Congo : la production de pétrole va-t-elle effectivement être multipliée par quatre?

Un pétrolier appartenant à la compagnie française Total et reconverti en unité flottante de production, de stockage et de déchargement (FPSO) dans l\'Atlantique, au large des côtes de l\'Angola le 8 novembre 2018
Un pétrolier appartenant à la compagnie française Total et reconverti en unité flottante de production, de stockage et de déchargement (FPSO) dans l'Atlantique, au large des côtes de l'Angola le 8 novembre 2018 (RODGER BOSCH / AFP)

Un groupe d'organisations non gouvernementales s'interroge sur la fiabilité des données concernant un gisement découvert sur la terre ferme (onshore) dans le nord du Congo, qui pourrait multiplier par quatre la production de pétrole du pays.

La branche congolaise de la coalition d'organisations non gouvernementales Publiez ce que vous payez (PCQVP) s'interroge sur la fiabilité des données concernant un gisement découvert sur la terre ferme (onshore) dans le nord du Congo. Lequel pourrait quadrupler la production de pétrole du pays.

Dans une note consultée le 18 août 2019 par l'AFP, elle indique avoir "appris avec surprise la découverte d'un gisement pétrolier onshore dans la Cuvette", une région du nord du Congo. Elle émet des doutes sur les volumes de production prévus.

La Société africaine de recherche pétrolière et distribution (SARPD-Oil) et Petroleum Exploration and Production Africa (PEPA), deux firmes appartenant à l'homme d'affaire congolais Claude Wilfrid Etoka, très proche du président congolais, avaient annoncé la découverte d'un gisement dans la région de la Cuvette. Une annonce faite le 10 août à Oyo (nord), fief du président Denis Sassou Nguesso.

Sur quelle base l'estimation a-t-elle été faite?

Selon les études de prospection, le gisement devrait produire plus d'un milliard de mètres cubes d'hydrocarbures, dont 359 millions de barils de pétrole ou 983 000 barils par jour. "Cette annonce paraît pour le moins intrigante", estime Publiez ce que vous payez. Ce groupe d'ONG milite pour la transparence dans les industries extractives.

Il se demande "sur quelle base cette estimation a été faite au niveau actuel de la recherche, alors qu'un seul puits sur les quatre est en phase de perforation".

Officiellement, le Congo produit actuellement 350 000 barils de pétrole par jour. Il est le troisième producteur d'Afrique subsaharienne, loin derrière le Nigeria et l'Angola.

Le gisement est situé près d'une zone abritant des tourbières qui séquestrent du carbone et jouent un rôle important dans la lutte contre le changement climatique. "Le Congo reste parfaitement attentif et conscient de la nécessité de préserver les tourbières, au regard de leur incidence sur l'équilibre climatique mondial et la protection de la biodiversité", a assuré le 15 août 2019 le président Sassou Nguesso dans un message radiotélévisé à la nation.

"Tout en reconnaissant la transparence dans les opérations liées à ce projet, PCQVP s'inquiète énormément au sujet de l'opportunité de la mise en œuvre d'un tel projet ayant potentiellement des risques importants du point de vue environnemental (...)", selon la note.

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