Congo-Brazzaville : la production de pétrole pourrait être multipliée par quatre

Navire pétrolier au large des côtes africaines  le 14 juillet 2016
Navire pétrolier au large des côtes africaines  le 14 juillet 2016 (REUTERS / Matthew Mpoke Bigg STAFF / X01095N)

Deux sociétés d'exploitation pétrolière ont présenté les caractéristiques du premier gisement découvert sur la terre ferme (onshore) au Congo, en l'occurrence dans la région de la Cuvette, au nord du pays. Un gisement susceptible de quadrupler le production pétrolière du pays, à 359 millions de barils par an.

Les caractéristiques du premier gisement découvert sur la terre ferme (onshore) ont été présentées le 10 août 2019 par deux sociétés d'exploitation pétrolière à Oyo, ville natale du président Denis Sassou Nguesso. Cette découverte pourrait quasiment quadrupler la production du pays, rapporte l'AFP. 

Le gisement du Delta de la Cuvette (son nom officiel), qui s'étend sur une superficie de 9392 mètres carrés dispose de quatre puits, selon la Société africaine de recherche pétrolière et distribution (SARPD-Oil) et l'entreprise Petroleum Exploration & Production Authority (PEPA), chargées de son exploitation. Celles-ci sont dirigées par Claude Wilfrid Etoka, homme d'affaires congolais, très proche du président Denis Sassou Nguesso. Tous deux sont originaires de la Cuvette, région qui abrite le gisement. Claude Wilfrid Etoka est aussi président du conseil d'administration de Congo Capital Entreprise.

983 000 barils par jour grâce à ce nouveau gisement

Selon les études de prospection, le gisement pourrait produire jusqu'à plus d'un milliard de mètres cubes d'hydrocarbures, dont 359 millions de barils de pétrole, soit 983 000 barils par jour, a affirmé le directeur marketing de SARPD-Oil, Mohamed Rahman."La part de l'État congolais (qui a attribué le permis en 2006, ndlr) sera de 35%", en rapport avec un accord de partage de production, a-t-il précisé. Officiellement, le Congo produit actuellement 350 000 barils de pétrole par jour. Le pays est le troisième producteur d'Afrique subsaharienne, loin derrière le Nigeria et l'Angola.

"Nous ne sommes pas encore en phase de production, mais plutôt dans la dernière phase de perforation. Et, dans les déblais qui remontent en surface, nous avons trouvé des huiles, c'est-à-dire du pétrole", a expliqué Albert Boukoulou Matondo, ingénieur forage senior du gisement découvert. "Je peux confirmer qu'on a traversé des zones réservoir imprégnées avec des hydrocarbures. C'est un puits d'exploration pure", a-t-il ajouté.

Dans une vidéo projetée à la cérémonie de présentation du Delta de la Cuvette, marquée par la présence de quelques membres du gouvernement, le président Denis Sassou Nguesso s'est félicité de l'opération de forage du gisement. "C'est une nouvelle qui nous réjouit tous, car c'est le résultat d'un long processus qui a commencé dans les années 80", a-t-il fait savoir. "Renforcer l'indépendance énergétique du Congo, tel est le rôle que doit jouer le Delta de la Cuvette", a déclaré de son côté Claude Wilfrid Etoka.

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