Angola : le clan de l'ancien président dos Santos dans les filets de la justice

Jose Edouardo Dos Santos, alors président de l\'Angola, en visite à Kinshasa (RDC) le 19 janvier 2015
Jose Edouardo Dos Santos, alors président de l'Angola, en visite à Kinshasa (RDC) le 19 janvier 2015 (TUTONDELE MIANKENDA / AFP)

La justice angolaise a décidé de bloquer les actifs d'Isabel dos Santos, richissime fille de l'ex-président Jose Eduardo dos Santos. 

La guerre qui oppose l'ex-président angolais Jose Eduardo dos Santos au gouvernement de son successeur Joao Lourenço a repris de plus belle en Angola. Le parquet général angolais a ainsi annoncé, le 30 décembre 2019, qu'un tribunal de Luanda avait ordonné le gel des comptes bancaires et des actifs d'Isabel dos Santos, fille de l'ancien chef de l'Etat. Celle-ci est souvent présentée comme la femme la plus riche d'Afrique.

Depuis qu'il a pris les rênes de l'Angola en 2017, Joao Lourenço s'est débarrassé sans ménagement de tous les proches de son prédécesseur au nom de la lutte contre la corruption, qui cadenassaient l'Etat et ses entreprises publiques. Selon la justice, Isabel dos Santos est soupçonnée, avec son époux d'origine congolaise Sindika Dokolo et leur conseiller financier portugais, Mario da Silva, d'avoir détourné plus d'un milliard de dollars d'argent public.

"L'Etat, via ses entreprises (publiques) Sodiam (diamant) et Sonangol (pétrole), a transféré d'importantes sommes en devises étrangères qui ont bénéficié à des compagnies étrangères, dont les accusés sont les bénéficiaires, sans en obtenir le retour attendu", a indiqué le parquet.

Le 31 décembre, celle que les Angolais appellent "la princesse" a dénoncé des allégations truffées "de mensonges évidents, d'erreurs et d'omissions""manifestement arbitraires et motivées politiquement".

Jose Eduardo dos Santos a dirigé l'Angola d'une main de fer pendant 38 ans (1979-2017). Ses critiques lui reprochent d'avoir mis l'économie du pays en coupe réglée au profit d'une poignée de proches.

"Première femme milliardaire d'Afrique" 

L'Angola est le deuxième pays producteur de pétrole d'Afrique subsaharienne. Mais plus d'un tiers (36%) de ses 30 millions d'habitants y vivent dans une pauvreté extrême, selon l'ONU.

Issue d'un premier mariage de l'ex-président avec une Russe, sa fille Isabel est le symbole de la mainmise de son clan sur le pays. Nommée "première femme milliardaire d'Afrique" en 2013 par le magazine américain Forbes, elle détient d'importantes participations dans les télécommunications (Unitel, premier opérateur d'Angola, et le géant Nos au Portugal) et les banques (BIC en Angola et PBI au Portugal).

Isabel dos Santos, fille de l\'ancien président angolais Jose Eduardo dos Santos, à Luanda le 9 juin 2016
Isabel dos Santos, fille de l'ancien président angolais Jose Eduardo dos Santos, à Luanda le 9 juin 2016 (REUTERS - ED CROPLEY / X03847)
Juste avant sa retraite, son père l'avait nommée à la tête de la toute-puissante compagnie pétrolière nationale Sonangol. Le président Joao Lourenço l'a spectaculairement démise de ses fonctions fin 2017, dans le cadre d'une vaste opération de nettoyage des institutions, des entreprises publiques et de l'appareil sécuritaire du pays. Evincé de la direction du fonds souverain angolais, le demi-frère d'Isabel dos Santos, Jose Filomeno dos Santos, est jugé depuis décembre pour détournement de fonds publics.

La justice avait ouvert, en 2018, une enquête sur un versement "suspect" de la Sonangol vers une société offshore appartenant à Mme dos Santos, pour un investissement dont la compagnie pétrolière n'a jamais vu la couleur. Le parquet général a évoqué un "investissement" similaire, dont elle aurait bénéficié cette fois de la société diamantifère d'Etat Sodiam.

"Kleptocratie" 

Selon la justice, Isabel dos Santos a récemment tenté de protéger ses avoirs en les transférant du Portugal. Toujours selon la même source, la police portugaise a intercepté 10 millions d'euros à destination de la Russie. "C'est faux", a réagi en portugais la fille de l'ex-président sur Twitter.

(L’information qu'Isabel dos Santos a ordonné un transfert d’un compte du général Leopoldino do Nascimento auprès de la Banque Millenium à un compte en Russieest fausse et inventée, Isabel dos Santos n’ayant aucun lien avec cette affaire)

En anglais cette fois, la femme d'affaires a regretté que son "droit à la propriété" ait été "violé de façon désinvolte par le biais de mensonges". "Cela ne laisse pas présager d'un avenir radieux pour l'Etat de droit en Angola", a-t-elle insisté.

L'opposition s'est réjouie du gel des avoirs de Mme dos Santos. "Cela confirme ce que nous disons depuis 1975, ce pays est victime de la kleptocratie", a déclaré à l'AFP un porte-parole de son principal mouvement, l'Unita, Marcial Dachala. "Désormais, plus personne n'est intouchable", a salué le journaliste d'investigation Rafael Marques, pourfendeur du régime dos Santos. "La justice est toujours entre les mains du pouvoir", a regretté pour sa part le rappeur Luaty Beirao, emprisonné sous l'ère dos Santos. "Si sa décision semble aujourd'hui répondre au désir du peuple, elle pourrait demain servir à traquer l'opposition", a-t-il ajouté.

Ce nouvel épisode de la bataille entre le régime et le clan dos Santos intervient alors que l'actuel président ne parvient toujours pas à enrayer la grave crise économique qui frappe son pays depuis la chute des cours de l'or noir en 2014. Interrogé par Radio France Internationale (RFI), Sindika Dokolo, mari d'Isabel dos Santos, a dénoncé une "espèce de vendetta". "On voudrait réécrire l'Histoire, trouver des responsables d'une situation économique difficile. Cela me semble très manipulateur", a-t-il regretté.

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