Qui était l’enfant ivoirien de 14 ans retrouvé mort dans un train d’atterrissage à Paris ?

Une salle de classe du lycée Simone Gbagbo d\'Abidjan. C\'est ici que Laurent Barthélémy était scolarisé.
Une salle de classe du lycée Simone Gbagbo d'Abidjan. C'est ici que Laurent Barthélémy était scolarisé. (SIA KAMBOU / AFP)

Laurent Barthélémy a été retrouvé mort mercredi 8 janvier au matin, dans le train d'atterrissage d'un avion reliant Abidjan à Paris. L'Agence France Presse retrace sa courte vie. 

Comme des milliers d'Ivoiriens qui tentent l'émigration clandestine chaque année, Laurent Barthélémy a voulu rejoindre l'Europe sans prévenir ses parents. Aveuglé par ce rêve d'Eldorado, il est mort à l'âge de 14 ans, n'imaginant pas que le froid et l'altitude le tueraient à coup sûr.

A l'énorme lycée Simone Gbagbo de Yopougon, grand quartier populaire d'Abidjan, l'équipe pédagogique est sous le choc après la révélation de l'identité de l'enfant trouvé mort à Roissy.

Ici, 7 000 élèves s'entassent dans des salles bondées. 115 élèves par classe. Trois ou quatre enfants par banc prévu pour deux... Le lycée pratique en outre la "double vacation" : la moitié des élèves viennent le matin, l'autre l'après-midi. Laurent Barthelemy était en 4e2, le matin. En ce vendredi après-midi, la salle 29 qu'il fréquentait est occupée par une autre 4e. Ses camarades de classe ont quitté l'école sans avoir appris la nouvelle. Les derniers à l'avoir vu étaient avec lui dimanche, selon une surveillante qui a parlé à ses "camarades de quartier".

Avis de disparition le 6 janvier

Laurent Barthélémy a disparu lundi, le 6 janvier. "Lundi, l'enfant a pris ses affaires. Il était censé venir au cours. Ce n'est que le soir que les parents ont constaté l'absence de l'élève", se souvient Liliane NGoran, la censeure du lycée. "Le mardi matin, ils sont venus à l'école parce qu'il n'a pas dormi à la maison. Nous avons constaté avec eux qu'il n'était pas en cours et c'est ainsi qu'ils ont fait l'avis de disparition que nous avons affiché partout dans et autour de l'établissement", raconte-t-elle.

"Je suis affolé. Je me sens perdu. Le choc est brutal. On pensait à une fugue... C'est terrible à supporter !", assure Antoine Mel Gnangne, éducateur, qui encadrait régulièrement le jeune Laurent Barthélémy Ani Guibahi,

L'affiche montre un jeune homme frêle et pensif en tenue traditionnelle. Bon en maths et physique, mais très faible en sciences humaines et français, il a écopé d'un avertissement "pour travail insuffisant" sur son bulletin du premier trimestre avec la mention "Travail insuffisant. Concentrez-vous davantage".

Toutefois, M. Mel comme l'équipe pédagogique notent que il se comportait bien : "Ce n'était pas un enfant à problèmes. Il n'est pas mauvais. Il n'y a pas de grief d'un professeur ou d'un autre élève à son égard. Sur le plan disciplinaire, je ne lui reproche rien", souligne M. Mel.

Une responsable du lycée Simone Gbagbo d\'Abidjan présente l\'avis de recherche publié lors de la disparition de Laurent Barthelemy.
Une responsable du lycée Simone Gbagbo d'Abidjan présente l'avis de recherche publié lors de la disparition de Laurent Barthelemy. (SIA KAMBOU / AFP)

Après avoir traversé toute la ville, (l'aéroport se trouve à une trentaine de km de son quartier), le jeune homme a " accédé au train d'atterrissage de l'aéronef en s'agrippant à celui-ci au moment où l’avion s'apprêtait à s'élancer pour son décollage", selon le communiqué du ministère des Transports.

Le ministre Amadou Koné a précisé que "sur la vidéo de surveillance on aperçoit un individu vêtu d'un tee-shirt. Nous pensons qu'il a eu accès à l'espace aéroportuaire en escaladant le mur. Ensuite, il s'est caché dans les espaces verts".

"On n'imaginait pas que c'était lui"

"Quand on a appris la mort d'un jeune à Paris, on n'imaginait pas que c'était lui", souligne M.Mel. Mais, "jeudi, la gendarmerie de l'aéroport est venue avec une sacoche (trouvée près du tarmac) où il y avait des affaires d'un enfant. Ils nous ont demandé si on reconnaissait le T-shirt. C'était le tricot pour le sport qui porte l'effigie de l'établissement... Il s'agit du T-shirt des élèves de 4e. On a fait le rapprochement", explique Mme N'Goran qui a eu confirmation de l'identité vendredi après-midi.

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"Nous allons annoncer ça aux élèves lundi à la montée des couleurs. A cette occasion, habituellement nous donnons des informations et consignes aux élèves", explique la censeure qui veut mettre en place "des séances de sensibilisation pour expliquer que c'est dangereux".

Parmi les 25 millions d'Ivoiriens, des milliers tentent d'émigrer clandestinement chaque année. Selon l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), en nombre de migrants clandestins, la Côte d'Ivoire se situe en 3e position des pays d'Afrique de l'Ouest. En 2017, 8 753 migrants ivoiriens arrivés en Italie étaient âgés de 14 à 24 ans, selon les chiffres du Centre de volontariat international (CEVI), une ONG italienne.

"Je n'ai jamais imaginé prendre l'avion pour fuir. Je suis triste pour lui", affirme Yasmine Gnekebo, élève de 4e, qui a appris la nouvelle par un gardien du lycée. "Je ne le connaissais pas, mais ça me fait mal parce qu'il est en 4e. Il n'a rien vu de 2020 et il est mort."

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