24 décembre 1968 : la Nasa fait revivre la mission Apollo 8

(Nasa)

L'agence spatiale américaine, la Nasa, a publié une vidéo de 7 minutes pour nous faire revivre, avec les sons d'époque, la mission Apollo 8 du 24 décembre 1968. Mission qui avait pour but de photographier la face cachée de la Lune. Au final, les astronautes prendront aussi l'un des clichés les plus célèbres de l'histoire : "Earthrise" ou "Lever de Terre".

C'est avant tout l'histoire d'une grande photo. La vidéo que
propose la Nasa sur son site Internet nous fait revivre le moment où l'équipage
d'Apollo 8, chargé de rendre compte de la face caché de la Lune, interrompt
sa mission pour prendre des photos d'un "lever de Terre" resté
célèbre. La photo, plus connue sous son nom anglais, "Earthrise", a
été quelques années plus tard sélectionnée par le grand magazine Life comme l'une
des images "qui ont changé le monde "
.

Le 24 décembre 1968, il y a 45 ans exactement, le commandant
Frank Borman, le pilote du module de commande Jim Lovell et le pilote du module
lunaire William Anders entrent dans l'histoire comme les premiers hommes à
visualiser la face cachée de notre plus proche satellite. Ils sont d'abord
estomaqués par l'image qui s'offre à eux : "Wow, n'est-ce pas splendide ! ",
s'exclame William Anders. Frank Borman lui répond du tac au tac : "Hey,
ne prend pas cette photo, ce n'est pas programmé
". Il plaisante, bien sûr.
Une première image est prise, en noir et blanc, par ce dernier. Puis Anders prend
le célébrissime cliché en couleur.

Ce que montre cette vidéo c'est que les astronautes ont eu beaucoup
de chance de voir cette scène de "lever de Terre". La capsule spatiale
s'est tournée au bon moment dans la bonne direction. La Nasa a pu reconstituer précisément
le cours des événements de manière virtuelle grâce aux relevés récents (2009) de la sonde
spatiale Lunar reconnaissance orbiter. En associant ses images à celles d'Apollo
8 et à la bande son d'époque, nous revoilà plongés dans la mission de 1968.