Philippines : deux séismes successifs font huit morts, des dizaines de blessés et d'importants dégâts

L\'église Santa Maria de Mayan, à Itbayat, aux Philippines, détruite par deux séismes successifs, samedi 27 juillet 2019. 
L'église Santa Maria de Mayan, à Itbayat, aux Philippines, détruite par deux séismes successifs, samedi 27 juillet 2019.  (DOMINIC DE SAGON ASA / COURTESY OF DOMINIC DE SAGON ASA / APF)

Ces séismes, de magnitude 5,4 et 5,9, n'ont pas donné lieu à une alerte au tsunami.

Les séismes ont eu lieu à quelques heures d'intervalle dans la province de Batanes, un groupe de petites îles situé au large de Luzon, la plus grande île des Philippines. Samedi 27 juillet, au moins huit personnes ont été tuées et plusieurs dizaines blessées lorsque deux séismes successifs ont frappé des îles du nord des Philippines très tôt dans la matinée. Ces séismes, de magnitude 5,4 et 5,9, selon l'institut américain de géophysique USGS, n'ont pas donné lieu à une alerte au tsunami.

Le maire de la municipalité d'Itbayat, dans la province de Batanes, a déclaré à l'AFP que huit personnes avaient été tuées et environ 60 blessées. Il n'était cependant pas en mesure de préciser immédiatement la gravité de l'état des blessés.

Des opérations de recherches en cours

Des habitants terrifiés ont fui leurs maisons en pleine nuit et des patients ont été évacués des hôpitaux, alors que plusieurs répliques frappaient la région. Alors que les médias philippins diffusent des images montrant des routes coupées et des bâtiments effondrés, les équipes de secouristes ont commencé à rechercher d'éventuels survivants qui auraient été piégés dans les maisons qui se sont écroulées.

De nombreux Philippins étaient endormis lorsque la première secousse tellurique s'est produite samedi vers 04h15 heure locale, suivie quelques heures après par la deuxième, plus puissante. Au moins trois répliques leur ont succédé.

Dans la province de Batanes, les maisons sont construites en pierres pour résister aux cyclones tropicaux et aux typhons qui touchent la région tous les ans. "Nous avons l'habitude d'être frappés par des typhons, alors les maisons d'ici sont conçues pour résister à des vents violents. Mais nous n'étions pas préparés à de tels séismes", a expliqué le maire d'itbayat. 

Les Philippines se trouvent sur la Ceinture de feu du Pacifique, une zone de forte activité sismique. Le dernier séisme meurtrier aux Philippines avait eu lieu en avril. Au moins onze personnes avaient été tuées par ce tremblement de terre qui avait frappé une région située au nord de la capitale Manille.

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