EN IMAGES. Sécheresse : le manque de pluie et les fortes chaleurs mettent l'Europe à l'épreuve

La France et ses pays voisins sont confrontés à une pénurie d'eau depuis plusieurs semaines. Partout, le manque de précipitation se fait ressentir et modifie les paysages.

De la terre craquelée, le lit des rivières qui s'assèche, des cultures qui se flétrissent, des animaux qui cherchent l'eau. Ces scènes sont visibles depuis le début de l'été dans plusieurs pays européens, dont la France. Du Rhin, en Allemagne, à la Guadiana, en Espagne, en passant par le Bacchiglione en Italie et la Loire dans l'Hexagone, les fleuves et rivières d'Europe atteignent des niveaux historiquement bas.

Selon les climatologues, ces épisodes de sécheresse et de canicule, intenses et répétés, sont imputables au réchauffement climatique et sont amenés à devenir de plus en plus courants et de plus en plus forts. Tour d'horizon en images. 

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Sous le pont qui relie Varades (Loire-Atlantique) et Saint-Florent-le-Vieil (Maine-et-Loire), le niveau de la Loire est au plus bas le 17 août. L'eau ne coule presque plus à cause de la sécheresse qui frappe la France. MAXPPP
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L’étang de la ferme du mont Saint-Jean est à sec, à Halluin (Nord), le 11 août. Les vagues de chaleur et la sécheresse ont asséché l'étang qui a laissé place à une étendue de terre craquelée. MAXPPP
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Le Bacchiglione, fleuve du nord de l'Italie, est à sec, le 10 août, à Padoue, sous le pont di Sant'Agostino di Padova. L'Italie connaît avec sa pire sécheresse depuis 70 ans. Le gouvernement italien a déclaré l'état d'urgence dans cinq régions en raison du manque de pluie et des températures étouffantes. ROBERTO SILVINO / NURPHOTO / AFP
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Le 18 août, dans une ferme de Sommariva del Bosco, près de Turin, en Italie, une cinquantaine de vaches ont été empoisonnées par du sorgho, une céréale dont les jeunes pousses peuvent s'avérer toxiques en cas de sécheresse sévère. ISTITUTO ZOOPROFILATTICO SPERIME / AFP
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Le Rhin, près de Bingen, en Allemagne, le 17 août. Au centre du fleuve, la petite île sur laquelle se dresse la tour de la souris (Maeuseturm) est désormais accessible à pied à cause. TORSTEN SILZ / AFP
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Les plants de maïs de ce champ ont flétri à cause du manque de pluie, près de Beelitz, dans l'est de l'Allemagne, le 18 août. Les mauvaises récoltes cet été font craindre des tensions supplémentaires sur le marché des denrées alimentaires. JENS SCHLUETER / AFP
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Des moutons boivent dans le lit asséché de la rivière Guadiana, à Villarta de los Montes, dans la région espagnole du centre-ouest de l'Estrémadure, le 16 août. Des vagues de chaleur intenses et inhabituelles frappent le pays depuis plusieurs semaines. THOMAS COEX / AFP
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Sous le pont médiéval Puente de la Mesta à Villarta de los Montes, la rivière Guadiana s'est asséchée, le 16 août. Le manque d'eau transforme la campagne espagnole en véritable paysage désertique. THOMAS COEX / AFP
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Le 18 août, en République tchèque, le niveau de l'Elbe a tellement baissé que cette "pierre de la faim" est devenue apparente. Situé près de Decin, ce vestige est habituellement invisible car submergé par le niveau de la rivière. Les années de forte sécheresse dans le pays y sont gravées, en mémoire des famines. On y trouve aussi une inscription en vieil allemand : "Si tu me vois, pleure." VIT CERNY / ANADOLU AGENCY / AFP
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Un homme prend le soleil dans le parc à la pelouse jaunie de Greenwich, à Londres, le 14 août. La sécheresse qui frappe actuellement le Royaume-Uni est la plus forte depuis 50 ans. MAXPPP