L'enneigement dans les Pyrénées est à son plus bas niveau depuis vingt-deux ans

Des enfants font de la luge malgré le manque de neige, le 3 janvier 2019, dans la station de ski du Cambre d\'Aze (Pyrénées-Orientales).
Des enfants font de la luge malgré le manque de neige, le 3 janvier 2019, dans la station de ski du Cambre d'Aze (Pyrénées-Orientales). (RAYMOND ROIG / AFP)

Au lac d'Ardiden, à 2 445 mètres d'altitude, la couche de neige atteint actuellement 42 cm, contre 1,10 m en moyenne ces vingt dernières années. Il faut remonter à 1996 pour retrouver des niveaux aussi bas à cette période de l'année.

Le niveau d'enneigement dans les Pyrénées est le plus bas recensé depuis la mise en place de mesures de référence il y a vingt-deux ans, indique Météo France mardi 8 octobre. "C'est la pire année depuis 1996, date à laquelle nous avons mis en service notre station de référence située au lac d'Ardiden (Hautes-Pyrénées) à 2 445 mètres", affirme à l'AFP Frédéric Eiselt, le chef du centre Météo France à Tarbes, site référent pour la neige dans le massif. A cette altitude, la couche de neige atteint actuellement 42 cm, contre 1,10 m en moyenne ces vingt dernières années. Le précédent record datait de janvier 2016, avec 48 cm.

"Pas de neige en-dessous de 2 000 m"

"Globalement, l'enneigement est très déficitaire sur l'ensemble de la chaîne. Il n'y a plus de neige en-dessous de 2 000 mètres", ajoute Frédéric Eislet. Alors que les dernières chutes de neige remontent au 17 décembre, seule la moitié des stations pyrénéennes ont partiellement ouvert leurs domaines aux skieurs. Le groupe N'Py, qui réunit sept stations locales, a enregistré 163 000 journées de ski pendant les vacances de Noël. Soit une baisse de 40% par rapport à l'année dernière.

Drainant surtout une clientèle locale et espagnole, le massif pyrénéen représente environ 10% des parts de marché du ski en France, un des plus importants au monde avec les Etats-Unis et l'Autriche. L'épaisseur de neige pourrait y diminuer de moitié et les températures maximales moyennes augmenter de 1,4 à 3,3 °C d'ici à 2050, selon l'Observatoire pyrénéen du changement climatique (OPCC).

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