Le plus long éclair du monde a parcouru 700 km dans le ciel du Brésil

Un éclair au-dessus de Sao Paulo, au Brésil, le 11 janvier 2019.
Un éclair au-dessus de Sao Paulo, au Brésil, le 11 janvier 2019. (FABRICIO BOMJARDIM / BRAZIL PHOTO PRESS / AFP)

L'Organisation météorologique mondiale (OMM) a validé, jeudi 25 juin, deux records de longueur et de durée pour un seul éclair.

L'Organisation météorologique mondiale (OMM) a validé, jeudi 25 juin, le record de l'éclair le plus long, établi le 31 octobre 2018 au Brésil. Il est détenu par un éclair qui a traversé le ciel sur une distance de plus de 700 km, soit la distance qui sépare les villes américaines de Boston et Washington. Ce record a pu être établi grâce aux nouvelles technologies d'imagerie satellitaire. Un autre record, celui de l'éclair qui a duré le plus longtemps, a été validé par les experts de l'Organisation. Il s'agit d'un seul éclair qui s'est déployé pendant 16,73 secondes dans le ciel du nord de l'Argentine, le 4 mars 2019.

Ces deux records sont plus de deux fois supérieurs à ceux enregistrés précédemment. Le précédent record de longueur était celui de l'éclair de 321 km de long, enregistré le 20 juin 2007 dans l'Etat américain de l'Oklahoma. Le précédent record de durée, 7,74 secondes, a été mesuré le 30 août 2012 dans le sud de la France.

Les nouveaux records ont pu être validés grâce aux récents progrès réalisés dans la cartographie des éclairs. Des instruments installés à bord des satellites d'observation permettent de mesurer en continu "la longueur et la durée des éclairs sur de vastes étendues géo-spatiales", a déclaré Randall Cerveny, rapporteur en chef du comité d'experts. Ces nouvelles technologies ont permis la détection "d'extrêmes connus sous le nom de méga-éclairs qui auparavant n'étaient pas observés", a précisé Michael J. Peterson, du Laboratoire national de Los Alamos aux Etats-Unis.

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