L'île de Porto Rico se prépare à l'arrivée de l'ouragan Maria

La plage de Luquillo, sur l\'île de Porto Rico, à l\'approche de l\'ouragan Maria, le 19 septembre 2017. 
La plage de Luquillo, sur l'île de Porto Rico, à l'approche de l'ouragan Maria, le 19 septembre 2017.  (RICARDO ARDUENGO / AFP)

Il y a deux semaines, le passage de l'ouragan Irma a fait deux morts sur ce territoire américain situé dans les Grandes Antilles. 50 000 foyers porto-ricains sont toujours privés d'électricité. 

L'île de Porto Rico s'apprête à faire face à un nouvel ouragan, à peine deux semaines après le passage destructeur de l'ouragan Irma. Le territoire américain, situé dans les Grandes Antilles, se prépare à l'arrivée du puissant ouragan Maria mardi 19 septembre. 

Le cyclone de catégorie 5 - la plus élevée - poursuit sa route ce mardi, après avoir fait un mort et deux disparues en Guadeloupe, et dévasté la Dominique. Avec des vents soufflant à 260 km/h, Maria menace désormais les îles indépendantes de Saint Kitts et Nevis et Montserrat (Royaume-Uni), ainsi que les Iles Vierges américaines et Porto Rico. L'ouragan devrait atteindre l'île mercredi. 

Maria "pourrait être le pire du (dernier) siècle à Porto Rico", a prévenu le gouverneur de l'île, Ricardo Rossello Nevares. Ce dernier a appelé la population à évacuer les zones les plus sensibles de l'île. "Nous n'avons pas fait face à une aussi grande menace depuis probablement 1928 et San Felipe", a noté le directeur des services météorologiques de Porto Rico, Roberto Garcia. L'ouragan Okeechobee, également appelé San Felipe, avait tué quelque 300 personnes sur l'île en 1928. 

Quelques 500 abris ouverts

 Le Centre national des ouragans (NHC) prévoit jusqu'à 63 centimètres de précipitations sur le territoire, ainsi que des marées de tempête qui pourraient faire monter le niveau de la mer de deux ou trois mètres. Mardi, les quelque 3,5 millions d'habitants de l'île se ruaient dans les magasins pour acheter des produits de première nécessité. Ils protégeaient également de leur mieux leurs maisons et commerces.

Quelque 500 abris, pouvant accueillir près de 67 000 personnes, ont été ouverts sur le territoire, qui dispose depuis les années 1950 de son propre gouvernement, sous un statut d'Etat libre associé aux Etats-Unis.

L'ouragan Irma, qui a dévasté il y a deux semaines plusieurs îles des Caraïbes ainsi que la Floride, a fait au moins 90 morts selon les derniers bilans, dont deux à Porto Rico. 50 000 foyers porto-ricains restent encore privés d'électricité.