Irma : comment mesure-t-on la puissance d'un ouragan ?

France 3

Comment mesure-t-on la puissance d'un ouragan ?

Ces pilotes de l'armée américaine qui s'apprêtent à survoler Irma ont une mission : mesurer la puissance de l'ouragan. Turbulences violentes, vision brouillée par les nuages, ces chasseurs d'ouragans risquent leur vie pour récolter des données précieuses. "C'est un métier dangereux comme beaucoup d'autres, mais si c'est fait correctement, ça ne l'est pas", explique le lieutenant-colonel Jim Hitterman.

Une sonde suspendue dans les nuages

Soudain, les voici dans l'oeil du cyclone : autour d'eux, le chaos. Cette sonde est suspendue à l'intérieur des nuages pour mesurer la vitesse des vents. C'est elle qui détermine la catégorie de l'ouragan. En revanche, difficile d'évaluer l'ampleur des dégâts, comme l'explique Pierre Huat, météorologue à Météo Group : "Ca ne prend absolument pas en compte tout ce qui est précipitations, mais aussi l'onde de crue, c'est-à-dire la surélévation du niveau de la mer et tout ça peut être causé par des ouragans qui ne seront pas forcément très venteux". Pendant plus de dix heures, les pilotes récoltent toutes les données dans l'oeil du cyclone.

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