VIDEO. "Les neiges de pastèque", une menace dans les Alpes italiennes

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Cette magnifique neige rose dans les Alpes italiennes, c'est pourtant ce qui menace le glacier Presena. Voilà comment "les neiges de pastèque" accélèrent la fonte des glaces.

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Une neige rose... et une mauvaise nouvelle pour ce glacier. Ce phénomène, surnommé "neige de pastèque", s'observe partout autour du monde. Il est dû à la présence d'une algue, chlamydomonas nivalis, qui profite des chaleurs printanières et estivales pour pousser en haute-altitude sur la neige et les glaciers, les teintant de rose. Ce phénomène naturel est normalement bénin, mais il semble s'accentuer avec le réchauffement climatique. Au passage, il aggrave à son tour la fonte des glaciers, car une neige blanche renvoie davantage les rayons du soleil.

Dans les Alpes italiennes, le glacier Presena connaît un épisode particulièrement intense du phénomène. Des scientifiques se sont rendus sur place pour l'étudier. Depuis 1993, le glacier Presena a perdu plus d'un tiers de son volume.

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