Le réchauffement climatique change le sexe des tortues marines

Une tortue marine dans la Mer Rouge, en Egypte.
Une tortue marine dans la Mer Rouge, en Egypte. (STUART KEASLEY / ROBERT HARDING PREMIUM / AFP)

Quand une tortue marine dépose ses œufs sur la plage, il y a habituellement un équilibre entre embryons mâles et femelles. Mais un sable plus chaud modifie la prédisposition naturelle, augmentant le nombre de mâles.

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Le réchauffement climatique met en danger les tortues marines. Il a provoqué une hausse dans le monde du nombre de tortues marines mâles au détriment des femelles, ce qui accentue le risque de disparition de ces espèces, s'est inquiété, mardi 22 septembre, un responsable de la Convention sur la conservation des espèces migratrices (CMS).

Le sable chaud modifie l'équilibre naturel entre mâles et femelles

"La hausse des températures sur le sable dans les zones de reproduction des tortues marines change le sexe" de ces animaux, a expliqué, à Panama, Francisco Rillo, chargé de formation au sein de la CMS. Selon lui, quand une tortue marine dépose ses œufs sur la plage, il y a habituellement un équilibre entre embryons mâles et femelles, mais un sable plus chaud modifie la prédisposition naturelle, augmentant le nombre de mâles.

Ce phénomène s'ajoute aux menaces touchant déjà les tortues marines, avec des plages de plus en plus détériorées, des hôtels construits sur les zones de nidation, les attaques par d'autres espèces et le vol des œufs par certains habitants, selon cet expert.

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