L'Islande va rendre hommage à l'Okjökull, le premier glacier disparu à cause du réchauffement climatique

Le glacier Skaftafelljökull, en Islande, le 16 mai 2005. (Photo d\'illustration)
Le glacier Skaftafelljökull, en Islande, le 16 mai 2005. (Photo d'illustration) (MICHAEL PORTILLO / ONLY WORLD / AFP)

La glace qui recouvrait encore 16 km2 de surface en 1890 n'était plus que de 0,7 km2 en 2012.

"Tous nos glaciers devraient connaître le même sort au cours des 200 prochaines années", peut-on y lire. L'Islande va dévoiler une plaque commémorative à la mémoire de l'Okjökull, premier glacier du pays à disparaître à cause du réchauffement climatique. Celle-ci sera inaugurée le 18 août sur le site de l'ancien Okjökull, dans l'ouest de l'île, a-t-on appris lundi 22 juillet par des chercheurs islandais et américains à l'initiative du projet.

Avec cette plaque en lettres d'or titrée en islandais et en anglais "Une lettre pour l'avenir", les chercheurs espèrent sensibiliser la population face au déclin des glaciers et aux effets du changement climatique. "Ce monument atteste que nous savons ce qui se passe et ce qui doit être fait. Vous seuls savez si nous l'avons fait", dit la plaque à l'adresse des générations futures. Elle porte également la mention "415 ppm CO2", en référence au niveau record de concentration de dioxyde de carbone enregistré en mai dernier.

L'Okjökull a été déclassé par les glaciologues en 2014, une première sur l'île. La glace qui recouvrait encore 16 km2 de surface en 1890 n'était plus que de 0,7 km2 en 2012. "Pour avoir le statut de glacier, sa masse de glace et de neige doit être assez épaisse pour qu'il se déplace grâce à son propre poids", soit 40 à 50 m d'épaisseur afin de produire suffisamment de pression pour rendre la glace malléable, explique le géologue Oddur Sigurdsson.

Vous êtes à nouveau en ligne