États-Unis : des alligators se laissent geler dans l’eau pour survivre à la vague de froid

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Grâce à l’hibernation, les alligators peuvent survivre dans la glace pendant plusieurs jours. 

Douze alligators du Shallotte River Swamp Park, en Caroline du Nord, ont été découverts pris au piège dans l’eau glacée dans leur étang. Seuls leurs museaux dépassaient de la surface. Loin d’être morts de froid, ils sont en fait rentrés en phase d’hibernation afin de survivre à la vague de froid extrême qui a frappé les États-Unis.

Une technique d’hibernation surprenante

En effet, pour survivre aux épisodes de grand froid, ces étonnants reptiles vont parfois jusqu'à se laisser geler dans l'eau, en laissant dépasser leurs narines pour respirer et hibernent jusqu'à ce que la température se réchauffe. "C'est une des raisons pour lesquelles ils existent depuis si longtemps. Des millions d'années." explique le propriétaire du sanctuaire. 

Preuve que cela fonctionne, les alligators du Shallotte River Swamp Park ont retrouvé une vie normale quelques jours plus tard, après que la température ait remonté.