Des associations accusent YouTube et Google de collecter des données sur les enfants

Le logo de YouTube dans les bâtiments de la firme à Berlin (Allemagne), le 7 décembre 2017.
Le logo de YouTube dans les bâtiments de la firme à Berlin (Allemagne), le 7 décembre 2017. (SOPHIA KEMBOWSKI / DPA)

Vingt-trois organisations de défense des droits numériques et de protection de l'enfance ont déposé une plainte auprès de la FTC, le régulateur américain du commerce.

Des associations américaines accusent YouTube et sa maison mère Google de collecter des données personnelles sur les enfants et de les utiliser pour cibler des publicités. Vingt-trois organisations de défense des droits numériques et de protection de l'enfance ont annoncé, lundi 9 avril, avoir déposé une plainte auprès de la FTC, le régulateur américain du commerce.

Elles affirment que Google collecte les informations personnelles de mineurs sur YouTube, bien que ce site soit officiellement interdit aux moins de 13 ans. La firme enregistrerait notamment leur localisation, l'appareil utilisé pour se connecter, ainsi que les numéros de téléphone portable. "Google amasse ses informations sans en informer au préalable les parents et les utilise pour cibler des publicités vers les enfants partout sur internet", assurent ces associations.

Google affirme "protéger les enfants et les familles"

"Depuis des années, Google a abandonné sa responsabilité envers les enfants et les familles en affirmant de façon trompeuse que YouTube (un site inondé de dessins animés, comptines et publicités pour des jouets) n'est pas pour les enfants de moins de 13 ans, estime dans le communiqué Josh Golin, de la Campagne pour une enfance sans publicité, l'une des organisations signataires. Google réalise des profits gigantesques avec les pubs pour enfants et doit respecter [la loi sur la protection de la vie privée des enfants sur internet]."

Les pratiques de Google contreviennent, selon les associations, à cette loi de 1998 qui "interdit à un site internet destiné aux enfants, ou qui sait que des enfants l'utilisent, de collecter et utiliser de telles informations sans avoir l'accord des parents". Contacté par l'AFP, un porte-parole de Google a indiqué que le groupe n'avait pas vu la plainte, mais que "protéger les enfants et les familles était une priorité". "Parce que YouTube n'est pas pour les enfants, nous avons investi de façon importante pour créer l'application YouTube Kids, qui propose une alternative spécialement destinée aux enfants", a ajouté le porte-parole.

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