Feuilleton : Mercantour, hors des sentiers battus (3/5).

FRANCE 2

Dans ce parc national, la cohabitation entre l'Homme et les animaux, et surtout le loup, peut s'avérer difficile.

Le parc du Mercantour comprend 600km de sentiers, aménagés ou balisés. Mais loin des circuits touristiques se trouvent les chemins fréquentés par les éleveurs. L'un d'eux a été tracé par l'arrière-grand-père de Catherine, propriétaire de chevaux de montagne. Lorsqu'elle les retrouve au bout du chemin, c'est l'exaltation pour cette femme qui connaît le prénom de chacune de ses juments. Mais ces derniers temps, Catherine et son mari craignent les attaques de loups.

Une quarantaine de loups dans le Mercantour

Les loups sont arrivés d'Italie au début des années 1990 et sont une quarantaine aujourd'hui dans le Mercantour. Répartis en huit meutes, ils attaquent régulièrement les troupeaux. Leur cible favorite : les moutons. Dominique en possède 1 350. Pour les protéger, il a besoin de 10 Patou, des chiens de montagne des Pyrénées. Cette année, l'éleveur a perdu 40 brebis.

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