Des clones de mammouths d'ici cinq ans ?

Des sculptures de mammouths en bronze dans la ville sibérienne de Khanty-Mansiisk, en Russie, le 7 mars 2011.
Des sculptures de mammouths en bronze dans la ville sibérienne de Khanty-Mansiisk, en Russie, le 7 mars 2011. (NATALIA KOLESNIKOVA / AFP)

Une équipe de scientifiques a prélevé de la moelle osseuse d'un mastodonte et compte redonner vie à l'animal en l'implantant dans une cellule d'éléphant. 

Des scientifiques russes et japonais vont tenter de cloner un mammouth après avoir découvert un os contenant de la moelle osseuse très bien conservée, relate la BBC mercredi 7 décembre. Les chercheurs vont prélever l'ADN de l'animal et l'implanter dans un ovule d'éléphant. 

L'équipe a indiqué que l'expérimentation s'achèverait d'ici cinq ans. Mais tout le monde n'est pas convaincu par l'expérience. L'institut britannique Roslin, à l'origine du clonage de la brebis Dolly, a exprimé des réserves. Selon lui, il est très peu probable que les chercheurs parviennent à redonenr vie à un mammouth, notamment via un éléphant. Il faudrait plutôt une vache, explique-t-il. Mais même ainsi, la différence de taille pourrait nuire à la gestation.