Attaque du Thalys : les trois héros américains ont reçu la nationalité française

Anthony Sadler, Alek Skarlatos et Spencer Stone sont réunis à Paris le 29 janvier 2018 pour la diffusion du film \"Le 15h17 pour Paris\", récit de l\'attaque déjouée du Thalys.
Anthony Sadler, Alek Skarlatos et Spencer Stone sont réunis à Paris le 29 janvier 2018 pour la diffusion du film "Le 15h17 pour Paris", récit de l'attaque déjouée du Thalys. (LIONEL BONAVENTURE / AFP)

"C'était important pour nous de devenir citoyens français parce que nous avons un lien tellement fort avec la France maintenant", a déclaré l'un d'eux.

"Bienvenue dans la famille française." Les trois Américains considérés comme des héros pour avoir déjoué l'attaque d'un jihadiste dans un train Thalys, en 2015, ont été officiellement accueillis jeudi 31 janvier dans la citoyenneté française lors d'une cérémonie organisée à Sacramento, en Californie. Anthony Sadler, Alek Skarlatos et Spencer Stone, tous trois âgés de 26 ans, "ont risqué leur vie pour les valeurs de la République", a souligné lors de cette cérémonie le consul général de France à San Francisco, Emmanuel Lebrun-Damiens, en leur remettant symboliquement leur certificat de naturalisation.

Passée inaperçue parmi des dizaines d'autres, leur naturalisation a été publiée au Journal officiel du 20 septembre 2018 et ils sont devenus français rétroactivement à la date du dépôt de leur demande, en avril 2018, a-t-on expliqué.

"La France est fière et heureuse de vous accueillir"

"C'était important pour nous de devenir citoyens français parce que nous avons un lien tellement fort avec la France maintenant. On y est retourné quatre ou cinq fois depuis l'attaque terroriste. Et cette attaque a eu un tel impact sur nos vies que, pour nous, cela signifie beaucoup de pouvoir voyager librement entre ces deux pays et même de pouvoir acheter une maison et y vivre un jour si on en a envie", a déclaré Alex Skarlatos. "Aujourd'hui, la France est fière et heureuse de vous accueillir", a écrit le président Emmanuel Macron dans sa lettre de naturalisation officielle.

"Vous disposez désormais de la plénitude des droits qui s'attachent à la citoyenneté française et européenne et devez en assumer pleinement tous les devoirs. Notre République et l'Union européenne ont besoin de votre participation active pour faire vivre la démocratie", a ajouté Emmanuel Macron.

"On ne parle pas encore français mais on compte s'y mettre rapidement. Je vais prendre des cours bientôt et j'espère que la prochaine fois que l'on ira en France, nous pourrons parler la langue bien mieux qu'actuellement", a dit pour sa part Anthony Sadler. "Cela ouvre tellement d'opportunités différentes dans ma vie, sur ce que je peux faire à l'avenir (...) Peut-être que j'aurai une femme française d'ailleurs !" a lancé Spencer Stone.

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