Attaques terroristes dans l'Aude : qui est Arnaud Beltrame, le gendarme qui s'est offert comme otage au péril de sa vie ?

Le lieutenant-colonel Arnaud Beltrame est mort des suites de ses blessures, samedi 24 mars 2018.
Le lieutenant-colonel Arnaud Beltrame est mort des suites de ses blessures, samedi 24 mars 2018. (HO / GENDARMERIE NATIONALE)

Touché par les balles du terroriste, l'officier est mort des suites de ses blessures. Il avait proposé de prendre la place d'une otage dans le Super U de Trèbes.

Arnaud Beltrame est "mort pour la patrie". Les mots sont signés du ministre de l'Intérieur, samedi 24 mars. Gérard Collomb a rendu hommage au lieutenant-colonel qui s'était livré au terroriste, la veille, en échange de la libération d'une otage dans un magasin Super U de Trèbes, près de Carcassonne. 

Le gendarme "avait laissé son téléphone ouvert sur la table (...) et c'est lorsque nous avons entendu les coups de feu que le GIGN est intervenu" et a abattu l'auteur de l'attaque, qui se réclamait du groupe jihadiste Etat islamique, selon Gérard Collomb.

Major de Saint-Cyr

Agé de 45 ans, Arnaud Beltrame était sorti major de Saint-Cyr en 1999, où ses supérieurs avaient décelé un militaire "qui se bat jusqu'au bout et n'abandonne jamais", selon l'Elysée.

Il était sorti également major de l'école des officiers de la gendarmerie en 2001 avant d'être retenu en 2003 avec six autres gendarmes sur 80 candidats pour intégrer l'actuel GIGN.

Originaire du Morbihan, il est ensuite "passé par la gendarmerie mobile, à Satory (Yvelines), la Garde républicaine et la compagnie de gendarmerie du Sud-Manche, à Avranches", qu'il a dirigée jusqu'en 2014, écrit Libération. Pour son service, cet officier, marié sans enfant, a été décoré en 2012 de l'ordre national du Mérite.

"Un très fort sens du devoir" 

L'ancien maire d'Avranches, Guénhaël Huet, a été son voisin pendant de nombreuses années. Interrogé par Ouest-France, il décrit "un homme de terrain, d'action, très courageux. Qu'il ait fait cette proposition de se substituer à un otage ne me surprend absolument pas", témoigne-t-il. Arnaud Beltrame était un homme "qui n’a peur de rien, qui va à l’affrontement, qui est présent" et "qui avait un très fort sens du devoir".

Quand il quitte Avranches, en 2014, Arnaud Beltrame devient conseiller auprès du secrétaire général du ministère de l'Écologie. Il y coordonne "l’action des pouvoirs publics dans la lutte contre les crimes environnementaux", selon le quotidien.

C'est en 2016 qu'il accède au rang de lieutenant-colonel. Nommé officier adjoint au commandement du groupement de gendarmerie de l'Aude en 2017, il participe en décembre à un exercice simulant une tuerie de masse dans un supermarché de la région, selon La Dépêche du Midi

"Je savais que c'était forcément lui", a réagi la mère d'Arnaud Beltrame, interrogée par RTL. A la radio, elle assure que personne n'a été surpris d'apprendre qu'il s'était substitué à un otage : "C'est sa raison de vivre, défendre la patrie."