Il aura fallu 18 ans de négociations pour que la Russie puisse entrer à l'Organisation mondial du commerce.

Maxim Medvedkov, chef des négociations pour la Russie, (à droite) avec Pascal Lamy, directeur général de l\'OMC.
Maxim Medvedkov, chef des négociations pour la Russie, (à droite) avec Pascal Lamy, directeur général de l'OMC. (FABRICE COFFRINI / AFP)

"Nous avons conclu officiellement aujourd'hui 18 ans de négociations, cela montre qu'il faut être patient dans cette organisation", a déclaré devant la presse Pascal Lamy, directeur général de l'OMC.

"Nous avons conclu officiellement aujourd'hui 18 ans de négociations, cela montre qu'il faut être patient dans cette organisation", a déclaré devant la presse Pascal Lamy, directeur général de l'OMC.

"La Russie a franchi le seuil de l'OMC", s'est encore félicité M. Lamy, en précisant que l'organisation va avec ce nouveau membre de poids couvrir désormais 98% du commerce mondial, contre 94% précédemment. L'OMC compte actuellement 153 membres.

De son côté, le négociateur en chef russe, M. Maxim Medvedkov, a indiqué que lorsque la Russie a déposé en 1993 sa demande d'adhésion, "elle n'allait pas bien". "Aujourd'hui, la situation est meilleure, a-t-il ajouté, en précisant qu'un tiers du produit intérieur brut du pays dépend du commerce.

Concrètement, l'adhésion de la Russie a été approuvée jeudi par le groupe de travail ad hoc de l'OMC, qui s'est ainsi réuni pour la dernière fois. Son président, l'ambassadeur Stefan Johannesson a qualifié cette adhésion de "résultat historique pour l'OMC".

D'autres pays issus de l'ancienne URSS sont en train de négocier leur adhésion à l'OMC, comme l'Ouzbekistan (depuis 1994), le Belarus (depuis 1993), ou le Kazakhstan (depuis 1996), et selon M. Medvedkov, l'accession de la Russie devrait "accélérer le processus".

La prochaine étape du processus d'adhésion aura lieu en décembre, lors de la Conférence ministérielle de l'OMC, un évènement qui a lieu tous les deux ans, avec l'adoption formelle de la Russie comme nouveau membre, tout comme celle de 3 autres pays, Vanuatu, Samoa et le Monténégro.

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