Pour l'Autorité de la concurrence, Free devra utiliser son propre réseau dès 2018

L\'Autorité de la concurrence a émis un avis, le 11 mars 2013, concernant le contrat d\'itinérance dont bénéficie Free depuis son lancement. 
L'Autorité de la concurrence a émis un avis, le 11 mars 2013, concernant le contrat d'itinérance dont bénéficie Free depuis son lancement.  (BOB DEWEL / ONLY FRANCE / AFP)

L'instance juge que l'itinérance dont bénéficie l'opérateur "présente des risques concurrentiels". 

Free devra voler de ses propres ailes dans cinq ans. L'accord d'itinérance qui permet au quatrième opérateur mobile français d'utiliser le réseau d'Orange pour ses clients ne doit pas aller au-delà de son échéance prévue en 2018, a estimé l'Autorité de la concurrence dans un avis rendu public lundi 11 mars. Selon elle, "l'itinérance dont bénéficie Free a permis d'animer la concurrence dès son entrée sur le marché [en janvier 2012]. Elle doit rester transitoire car elle présente des risques concurrentiels". L'Autorité préconise donc un arrêt en "2016 ou 2018".

L'accord d'itinérance liant les deux opérateurs a permis à Free d'offrir très rapidement une couverture sur l'ensemble du territoire grâce au réseau d'Orange, le temps pour le quatrième opérateur de déployer son propre réseau. Il avait toutefois été critiqué par d'autres opérateurs, SFR saisissant même la Commission européenne pour qu'elle l'examine. 

L'Arcep en gendarme

Pour s'assurer que ce calendrier sur l'itinérance soit tenu, l'Autorité suggère que l'Arcep, l'autorité de régulation des télécoms, vérifie "sans attendre que Free est sur une trajectoire d'investissement compatible avec les obligations de sa licence", autrement dit qu'il tient ses prévisions.

L'Autorité de la concurrence estime également "nécessaire l'intervention conjuguée des autorités de concurrence et de régulation pour encadrer l'itinérance : préciser sa durée, régler les modalités de son extinction"

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