VIDEO. Pourquoi certains macaques aiment les sources d'eau chaude ?

BRUT

Barboter dans l'eau chaude pendant des heures permet de se réchauffer. Mais pas que.

Au Japon, dans le parc de Jigokudani, les singes passent des heures à barboter dans les "onsen", des sources thermales. Le rituel a commencé il y a environ 60 ans quand quelques individus ont singé leur cousin homo-sapiens. Depuis, les macaques se transmettent cette pratique de génération. Parmi tous les primates, c'est celui qui vit le plus au nord. Les sources d'eau chaude leur permettent donc de se réchauffer mais pas seulement.

Un anti-stress

Pour comprendre la raison de ces baignades, des chercheurs de l'Université de Kyoto ont observé des macaques japonais en période de baignade et hors période de baignade. Résultat : après un bain d'eau chaude, le stress des macaques était 20 % moins élevé après un bain. Pour tirer ces conclusions, les scientifiques ont analysé le comportement des animaux mais aussi collecté leurs excréments pour mesurer la présence de glucocorticoïde, une hormone dont la concentration augmente avec le niveau de stress. De plus, les thermes pourraient également prolonger la durée de vie des macaques.

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