VIDEO. Les baleines, une arme contre le réchauffement climatique ?

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Une baleine peut valoir… 2 millions de dollars. La raison ? Elle est capable de lutter contre le réchauffement climatique. Explications. 

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Sur Terre, il existe des "puits de carbone" qui absorbent le CO2, un des principaux gaz à l'origine du réchauffement climatique. À l'image des forêts, des tourbières ou encore du permafrost, les baleines permettent aussi, grâce à leur rôle de puits de carbone, de nettoyer l'atmosphère.

Un véritable puits de carbone

Une baleine est comparable à un arbre géant. Elle est capable d'absorber du CO2 et de le stocker dans sa graisse. Même après sa mort, sa carcasse continue d'en stocker pendant des centaines d'années. Plus précisément, une seule baleine permet de retirer, en moyenne, 33 tonnes de CO2 de l'air. Aussi, ses excréments, riches en nutriments, aident à la pousse du phytoplancton, lui aussi capital dans la capture du CO2.

De l'importance de protéger davantage les baleines

En tout, le Fonds Monétaire International et l'ONG Great Whale Conservancy ont calculé que les baleines rendent à l'humanité des services d'une valeur de 1000 milliards de dollars. L'économiste et co-auteur de l'étude Ralph Chami estime qu'améliorer la protection des baleines n'a donc jamais été aussi crucial. "Coordonner économiquement la protection des baleines doit devenir la première priorité du programme climatique mondial", a-t-il indiqué.

L'étude estime que si la population des baleines retrouvait son niveau d'avant la pêche industrielle, 1,7 milliard de tonnes de CO2 seraient stockées chaque année  grâce à elles.

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