Pétanque : un fabricant français à la pointe

À Marseille, dans les Bouches-du-Rhône, une entreprise est spécialisée dans la fabrication de boules de pétanque de compétition. Une structure familiale créée il y a 115 ans et qui produit chaque année 45 000 boules.

Dans ce petit club de quartier de Marseille (Bouches-du-Rhône), chaque après-midi, les habitués jouent à la pétanque. Et chacun avec son matériel, parce qu'ici, on ne rigole pas avec les boules. "Le pointeur, il faut qu'il ait un petit diamètre, et le tireur, un gros diamètre", explique un joueur. En France, quatre fabricants se disputent le marché, et parmi eux, La Boule Bleue, la dernière entreprise basée dans la cité phocéenne.

45 000 boules fabriquées chaque année

La structure est créée en 1904 par l'arrière-grand-père de l'actuel gérant. Les concours de pétanque se multiplient petit à petit et l'entreprise, spécialisée dans la boule de compétition, fabrique son premier prototype en acier et carbone en 1947. Plus de 70 ans plus tard, les boules sont toujours faites à la main, et peuvent être personnalisées. Chaque année, 45 000 sortent de l'atelier marseillais et le patron, qui emploie dix personnes, n'a jamais pensé à délocaliser. Une triplette, soit trois boules, coûte entre 115 et 320 euros.

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