Coronavirus : un 15 août inédit pour les chrétiens à Lourdes

FRANCEINFO

Habituellement pour l’Assomption, plus de 25 000 pèlerins se pressent dans le sanctuaire de Lourdes pour célébrer Marie. Covid-19 oblige, le nombre de fidèles a été restreint avec de lourdes conséquences pour les hôtels et commerces de la cité.

Pour les pèlerins de Lourdes (Hautes-Pyrénées), c'est du jamais-vu un 15 août. Le parvis du sanctuaire est presque vide samedi matin. "On est habitué à avoir beaucoup de monde, on vient depuis des dizaines d'années, et là on voit un désert, ça interpelle", explique un pèlerin. Les malades, trop fragiles, sont les grands absents. Les autres se plient aux règles sanitaires strictes : port du masque obligatoire jusque dans la grotte, où l’espace de prière est délimité. Mais surtout, il est impossible de toucher les parois comme c'était le cas avant.

Coup dur économique

La messe de l'Assomption a quand même réuni près de 5 000 personnes, mais le manque à gagner est énorme : huit millions d'euros de pertes pour le sanctuaire. Sur 600 pèlerinages organisés chaque année, il n'en reste plus que trois. La moitié des hôtels de la cité mariale n'a pas rouvert. La clientèle étrangère est absente. La quasi totalité des pèlerins ont annulé leur venue. Les commerçants n’ont jamais connu pareille crise. À Lourdes, 80% de l’économie repose sur le tourisme.

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