Victoria's Secret engage sa première mannequin transgenre

Valentina Sampaio, première mannequin transgenre embauchée par Victoria\'s Secret, le 18 février 2017. 
Valentina Sampaio, première mannequin transgenre embauchée par Victoria's Secret, le 18 février 2017.  (MIGUEL MEDINA / AFP)

A 22 ans, la Brésilienne Valentina Sampaio a déjà fait les couvertures de "Vogue Paris", "Vogue Brésil" et "Elle Mexique". 

C'est inédit pour la marque de lingerie américaine qui semble vouloir faire oublier les propos polémiques de son directeur marketing. La marque de lingerie Victoria's Secret vient d'engager Valentina Sampaio, sa première mannequin transgenre, a déclaré son agent mardi 6 août.

La jeune Brésilienne de 22 ans, née garçon mais qui s'est toujours sentie femme, a débuté sa carrière dans son pays natal, en 2013. Elle a notamment défilé pour la Fashion Week de São Paulo et posé pour la couverture du magazine Vogue Paris, selon L'Obs avant de décrocher un contrat chez l'Oréal Paris en 2016. Elle avait annoncé la nouvelle sur son compte Instagram samedi, ce qui avait suscité de nombreuses réactions enthousiastes. Laverne Cox, actrice et mannequin transgenre américaine, a ainsi commenté : "Wow ! Enfin !"

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Des ventes en baisse et une polémique

Cette embauche a lieu dans un contexte tendu pour la marque qui pâtit d'un net ralentissement de ses ventes ces dernières années. Par ailleurs, en fin d'année 2018, le directeur marketing de Victoria's Secret, Edward Razek, avait déclenché une polémique en déclarant à Vogue (article en anglais) : "Est-ce qu’on devrait inclure des transsexuels dans notre show ? Non, je ne pense pas. Pourquoi ? Parce que le show doit faire fantasmer les gens." La PDG de la marque américaine, Jan Singer, avait démissionné quelques jours après ces déclarations. 

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