Espagne : les Mexicains de Barcelonnette

FRANCE 3

La ville de Barcelonnette dans les Alpes-de-Haute-Provence célèbre chaque année son histoire. Dès le XIXe siècle, près de 2 500 habitants de la vallée sont partis s'installer au Mexique. 

Barcelonnette, dans les Alpes-de-Haute-Provence, est la terre la plus mexicaine de France. Dix jours par an, elle vit au rythme des Mariachis. Au cœur de ce département, le Mexique a établi un consulat. Dans les boutiques, les marmottes ont fait de la place aux ponchos et aux chapeaux de gringos. Un mélange savoureux, qui se retrouve jusque dans l'architecture. Dans la vallée, les chalets cohabitent avec une cinquantaine de villas. Des constructions que l'on doit aux enfants de Barcelonnette, partis faire fortune au Mexique. Chacune devait faire la démonstration de la richesse des familles.

50 000 Barcelonnettes en France

La plus récente est une merveille d'art déco, avec un vitrail représentant les usines et le grand magasin de la famille à Mexico. Elle sert encore aujourd'hui de maison de vacances pour les descendants. L'épopée des Barcelonnettes commence au XIXe siècle. Des colporteurs quittent les Alpes direction l'autre côté de l'Atlantique. Ils vendent des tissus, créent des boutiques, puis des empires avec leurs propres usines. À Barcelonnette, presque chaque famille a eu un aïeul parti au Mexique. Ils ont connu des fortunes diverses. Aujourd'hui, il y aurait au Mexique 50 000 Barcelonnettes. En France, la vallée d'origine ne compte que 3 000 habitants mais elle n'oublie pas ses cousins d'Amérique.

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