Deux aquarelles du "Petit Prince" s'envolent pour plus de 500 000 euros

Cette toile du Petit Prince signée Antoine de Saint-Exupéry s\'est adjugée 284 000 euros, le 14 juin 2017.
Cette toile du Petit Prince signée Antoine de Saint-Exupéry s'est adjugée 284 000 euros, le 14 juin 2017. (REMY GABALDA / AFP)

Les deux toiles sont signées de la main d'Antoine de Saint-Exupéry. 

"On ne voit bien qu'avec le cœur. L'essentiel est invisible pour les yeux", disait le renard dans Le Petit Prince. L'essentiel peut-être, mais pas les deux aquarelles signées Antoine de Saint-Exupéry qui ont été adjugées pour un total de plus de 500 000 euros, mercredi 14 juin, rapporte la maison de ventes Artcurial.

La première aquarelle (27,8 x 21,4 cm), estimée entre 110 000 et 140 000 euros, s'est arrachée pour 284 000 euros. Elle représente le Petit Prince assis sur une chaise, contemplant un soleil rougeoyant qui disparaît derrière des fleurs et des joncs. Antoine de Saint-Exupéry a utilisé une encre brune et de l'aquarelle ocre, brune, rouge et bleu pour la réaliser.

Allongé sur le ventre dans un jardin de roses

La seconde, estimée entre 92 000 et 110 000 euros, est partie pour 226 000 euros. De même format que la première, elle représente le Petit Prince allongé sur le ventre dans un jardin de roses. Elle a été réalisée par l'écrivain-aviateur à l'encre brune et aquarelle ocre, brune et rouge avec quelques traits de crayon noir.

Une suite de onze dessins préparatoires, constituant indéniablement une première ébauche de l'ouvrage mythique, réalisés sur des feuilles de papier pelure (27,9 x 21,6 cm) et légendés par Saint-Exupéry, ont été vendus pour 104 000 euros. L'ensemble était estimé entre 80 000 et 100 000 euros. Enfin, une des deux dernières lettres de l'écrivain, écrite la veille de sa mort à son ami Pierre Dalloz, a été vendue 18 200 euros (estimée entre 15 000 et 20 000 euros).

"Les enchères ont salué avec ferveur les deux aquarelles ayant servi à illustrer l'édition originale du Petit Prince de Saint-Exupéry. Les prix obtenus pour ces images iconiques sont à la mesure de cette œuvre universelle et de sa notoriété internationale", s'est félicité Guillaume Romaneix, spécialiste livres et manuscrits d'Artcurial.

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