Dans les coulisses d'un concours d'éloquence

France 2

À quoi ressemble un concours d'éloquence ? Nous avons suivi deux grandes écoles dans leur préparation aux concours de la Coupe de France universitaire de débats. Dans chaque camp, des étudiants de milieux très différents, qui se retrouvent autour de cette même passion.

Ils s'affrontent à coups de mots. Ces étudiants sont les meilleurs orateurs des universités françaises. Ce soir-là, ils s'opposent sur une question philosophique : "Faut-il vivre un jour comme un lion ou cent jours comme un mouton ?" Un sujet étonnant pour départager l'université de Nanterre et l'École polytechnique, elles ont fait de l'oral leur meilleur atout.

Nanterre contre Polytechnique

La veille, les étudiants de Nanterre découvrent le sujet et la position qu'ils devront défendre : celle des moutons. Pour éblouir le jury, ils piochent dans les références littéraires. Au-delà du concours, l'éloquence c'est le moyen de s'élever et d'être à l'aise partout pour ces étudiants en droit. De l'autre côté, l'équipe de Polytechnique répète dans l'amphithéâtre de l'école. Ils cherchent des arguments, pour défendre le camp du lion.

Pour la finale, c'est l'hôtel de Ville de Paris qui les accueille. Une heure de joute verbale face à un jury exigeant, composé de ténors du barreau. Après délibérations, il désigne ses vainqueurs. Cette année, c'est Nanterre qui remporte la coupe.

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