Laine Mérinos : l'or blanc de l'Australie

FRANCE 2

L'Australie est en proie à une grave sécheresse qui a des répercussions sur les élevages de moutons et notamment des Mérinos. La laine se fait plus rare et les prix s'envolent.

Dans les vastes plaines sèches de l'arrière-pays australien se trouve la route de la laine Mérinos, l'une des plus recherchées au monde. C'est en effet une des laines les plus fines et les plus confortables. C'est devenu le nouvel or blanc du pays car l'Australie est le premier exportateur mondial de cette laine que le monde s'arrache. En dix ans, son prix a doublé et le marché vaut plus de 2 milliards d'euros.

70% de la laine vendue en Chine

La tonte se fait tous les huit mois sur les moutons Mérinos et dure une semaine. Des travailleurs indépendants affluent et sont payés au mouton tondu. Ian Bernard tond ainsi entre 150 et 160 moutons par jour et gagne 500 dollars environ à la fin de la journée. Une fois les toisons inspectées, elles sont classées et vendues en fonction de leur qualité. Les ballots de laine sont ensuite envoyés chez un courtier. Deux échantillons par lot sont présentés aux potentiels acheteurs à Sydney, à la bourse de la laine. Plus de 70% de la laine achetée ira dans les ateliers de confection chinois, mais les marques de luxe comme Armani sont aussi présentes. 

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