La croissance française atteint 0,5% au troisième trimestre 2017, annonce l'Insee

Devant le siège de l\'Insee, à Nancy (Meurthe-et-Moselle), le 17 janvier 2017. 
Devant le siège de l'Insee, à Nancy (Meurthe-et-Moselle), le 17 janvier 2017.  (MAXPPP)

L'économie française enchaîne quatre trimestres de croissance supérieure à 0,5%, une première depuis 2011.

La croissance économique a atteint 0,5% en France au troisième trimestre, poussée par une accélération de la consommation des ménages et à une nouvelle progression de l'investissement, selon une première estimation publiée mardi 31 octobre par l'Institut national de la statistique et des études économiques (Insee). Ce chiffre est conforme à la prévision publiée début octobre par l'institut. Il conforte l'hypothèse du gouvernement, qui prévoit cette année une hausse du produit intérieur brut (PIB) de 1,8%.

L'organisme public a, par ailleurs, revu à la hausse la croissance du deuxième trimestre, qui a atteint 0,6% au lieu des 0,5% prévu jusque-là, et celle du dernier trimestre 2016, passée également de 0,5% à 0,6%. L'économie française a ainsi enchaîné quatre trimestres de croissance supérieure à 0,5%, une première depuis 2010-2011.

Cette dynamique a été rendue possible par une légère accélération des dépenses de consommation des ménages (+0,5% après +0,3% lors des trois mois précédents), portées notamment par les achats de services. La demande intérieure a ainsi contribué à la croissance à hauteur 0,6 point, souligne l'Insee.

Le commerce extérieur, talon d'Achille de l'économie française

Cette tendance s'explique également par une nouvelle progression de l'investissement, tant au niveau des entreprises (+0,9% après +1,1% au deuxième trimestre) que des ménages (+1,1% après +1,4%), ajoute l'organisme public. Le commerce extérieur, qui s'était redressé au deuxième trimestre, a en revanche de nouveau pesé sur l'activité. Les importations ont ainsi fortement accéléré (+2,5% après +0,2%) tandis que les exportations ont nettement ralenti (+0,7% après +2,3%), notamment dans le secteur des matériels de transport.

Le commerce extérieur souffre d'un déficit de 48,1 milliards d'euros l'an dernier, ce qui pèse à hauteur de 0,6 point de PIB sur l'activité française au troisième trimestre. Ces mauvais résultats ont toutefois été compensés par une évolution positive de la variation des stocks des entreprises, qui a porté la croissance à hauteur de 0,5 point entre juin et septembre, après l'avoir amputé de 0,5 point au deuxième trimestre.

Au total, "l'acquis de croissance" - c'est-à-dire le niveau que le PIB atteindrait si l'activité ne progressait pas d'ici la fin de l'année - atteignait fin septembre 1,7%. Dans sa dernière note de conjoncture, l'Insee a émis l'hypothèse d'une croissance de 0,5% lors du dernier trimestre 2017. Si tel était le cas, cela permettrait d'atteindre aisément les 1,8% attendus par le gouvernement.