Etats-Unis. Le "mur budgétaire" retarde l'aide aux victimes de Sandy

Des ouvriers construisent une digue le long de la plage de Belle Harbor, dans le Queens, à New York (Etats-Unis), le 2 janvier 2013.
Des ouvriers construisent une digue le long de la plage de Belle Harbor, dans le Queens, à New York (Etats-Unis), le 2 janvier 2013. (SPENCER PLATT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

La Chambre des représentants, à majorité républicaine, n'a toujours pas voté l'enveloppe d'aide aux victimes, contrairement au Sénat.

C'est un effet secondaire inattendu de l'imbroglio sur le "mur budgétaire". Les victimes de l'ouragan Sandy attendent toujours la validation par la Chambre des représentants d'une enveloppe de 60,4 milliards de dollars. Barack Obama a par conséquent pressé, mercredi 2 janvier, la majorité républicaine de la Chambre, de "soumettre au vote et d'adopter sans délai" l'aide aux victimes de l'ouragan Sandy, qui a ravagé la côte est des Etats-Unis, fin octobre 2012. Après ces remontrances, un élu républicain a finalement annoncé que l'aide serait soumise au vote en deux temps : les représentants voteront le 9 janvier sur une aide de 9 milliards de dollars puis le 15 janvier sur 51 milliards.

Début décembre, la Maison Blanche avait demandé au Congrès une rallonge budgétaire de plus de 60 milliards de dollars en faveur des régions du nord-est, dévastées par l'ouragan meurtrier Sandy. Le Sénat a bien adopté vendredi cette aide de 60,4 milliards de dollars. Mais la Chambre des représentants, à majorité républicaine et qui était mobilisée mardi soir par le vote sur le texte de loi visant à éviter l'impasse budgétaire, ne l'a pas soumise au vote comme il était prévu, alors que sa session se termine jeudi.

Des élus républicains en colère

Dans un communiqué commun publié mercredi, le gouverneur républicain du New Jersey Chris Christie et son homologue de l'Etat de New York, le démocrate Andrew Cuomo, ont exprimé leur colère. "Avec tout ce que (les Etats de) New York et du New Jersey et nos millions d'habitants et nos petites entreprises ont enduré et souffert, cette indifférence et cette inaction continue de la Chambre des représentants est inexcusable", ont-ils jugé. "Quand des citoyens américains sont dans le besoin, nous venons à leur aide. Cette tradition a été abandonnée par la Chambre des représentants la nuit dernière", déplorent les deux élus.

Un représentant républicain de Long Island, près de New York, Peter King, a lui aussi critiqué son propre parti. "Le parti républicain a dit qu'il était le 'parti des valeurs familiales'. La nuit dernière, il a tourné le dos à la valeur la plus essentielle de toutes, celle d'apporter à manger, un abri, des vêtements et de l'aide aux gens touchés par une catastrophe naturelle", a-t-il affirmé sur CNN (en anglais).

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