Tesla visé par une enquête après un accident mortel impliquant une de ses voitures en pilote automatique

Le système de pilotage automatique de la Tesla \"Model S\" est présenté à Palo Alto (Etats-Unis), le 14 octobre 2015.
Le système de pilotage automatique de la Tesla "Model S" est présenté à Palo Alto (Etats-Unis), le 14 octobre 2015. (BECK DIEFENBACH / REUTERS)

Selon le groupe, il s'agit du premier accident mortel sur 209 millions de kilomètres parcourus par des véhicules équipés d'Autopilot, un système permettant aux voitures de s'auto-conduire ou d'effectuer seules des manœuvres.

Le constructeur californien de véhicules électriques de luxe Tesla a annoncé, jeudi 30 juin, faire l'objet d'une enquête menée par les autorités américaines après la mort d'un conducteur d'une de ses berlines "Model S". Le pilotage automatique de la voiture était activé au moment de l'accident.

L'agence américaine de la sécurité routière (NHTSA) a ouvert un "examen préliminaire" de la performance d'Autopilot, le système informatique et électronique d'aide à la conduite permettant aux voitures Tesla de pouvoir se déplacer seules ou d'effectuer des manœuvres, indique le groupe dans un communiqué.

"Les freins n'ont pas été enclenchés"

L'accident a eu lieu le 7 mai, lorsqu'"un camion a pris un tournant à gauche en face de la Tesla à une intersection" à Williston, en Floride (Etats-Unis), explique la NHTSA. "Le véhicule était sur une autoroute à double sens avec Autopilot activé quand un poids lourd s'est mis perpendiculairement à la Model S, précise Tesla. Ni Autopilot ni le conducteur n'ont détecté la manœuvre du poids lourd (...) donc les freins n'ont pas été enclenchés."

C'est la premier accident mortel sur 209 millions de kilomètres parcourus par des véhicules équipés d'Autopilot, affirme le groupe. L'unité d'inspection des défauts de la NHTSA "va examiner la conception et le fonctionnement des systèmes de pilotage automatique qui étaient en utilisation au moment de l'accident". L'enquête du régulateur tombe mal pour le développement des voitures autonomes, considérées comme l'avenir, à moyen terme, de l'automobile.