L'Inde officialise l'achat de 36 avions de combat Rafale à la France

Un avion Rafale décolle de la base de Solenzara, en Méditerranée, le 17 mars 2016.
Un avion Rafale décolle de la base de Solenzara, en Méditerranée, le 17 mars 2016. (PASCAL POCHARD-CASABIANCA / AFP)

Il s'agit d'un contrat historique pour Dassault Aviation, le plus cher jamais décroché par l'aéronautique militaire français. La signature, intervenue vendredi, conclut un feuilleton qui a duré près d'une décennie.

C'est fait : la France et l'Inde ont signé, vendredi 23 septembre, l'achat de 36 avions de combat Rafale par New Delhi, a constaté France 2 sur place. Il s'agit d'un contrat historique pour Dassault Aviation, de près de huit milliards d'euros. 

Le ministre de la Défense français, Jean-Yves Le Drian, et son homologue indien, Manohar Parrikar, ont paraphé à New Delhi l'accord intergouvernemental négocié pendant près d'un an et demi. C'est le plus cher contrat jamais décroché par l'aéronautique militaire française. Les deux officiels ont échangé une longue et chaleureuse poignée de main. Des applaudissements nourris ont éclaté dans la délégation française à l'issue de la signature.

L'accord, épais de 10 000 pages, conclut un feuilleton de longue haleine et aux multiples rebondissements, qui est au centre des relations entre l'Inde et la France depuis près d'une décennie. Lors d'un déplacement à Paris, en avril 2015, le Premier ministre indien, Narendra Modi, avait annoncé à l'improviste sa volonté d'acheter 36 Rafale prêts à voler. Cette demande enterrait un précédent appel d'offres de 126 avions de combat pour lequel Dassault était en négociations exclusives avec l'Inde depuis 2012. Mais les tractations n'avaient jamais abouti.

Des débuts difficiles à l'exportation

L'arrivée des avions de chasse français devrait soulager, en partie, l'armée de l'air indienne, qui dénonce de longue date un équipement insuffisant et obsolète. Outre la vieille inimitié avec son frère ennemi pakistanais, l'Inde est confrontée à la montée en puissance et l'affirmation de la Chine sur le continent asiatique.

Le marché indien marque un nouveau succès pour le Rafale, qui enregistre ici sa plus grosse commande étrangère. Après des débuts difficiles à l'exportation, le chasseur français avait finalement trouvé preneur en 2015 au Qatar et en Egypte. Les deux pays avaient acquis 24 appareils chacun.

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