Win Thida, premier éléphant porteur de lentilles

L\'ophtalmologiste Anne-Marie Verbruggen examine l\'œil blessé de Win Thida, au zoo Artis, à Amsterdam (Pays-Bas) le 24 janvier 2012.
L'ophtalmologiste Anne-Marie Verbruggen examine l'œil blessé de Win Thida, au zoo Artis, à Amsterdam (Pays-Bas) le 24 janvier 2012. (AP / SIPA)

Blessé à l'œil gauche, l'animal du zoo d'Amsterdam a bénéficié d'une opération unique en son genre sur un pachyderme.

Au zoo Artis, à Amsterdam (Pays-Bas), un éléphant qui s'était blessé à l'œil est devenu le premier pachyderme en Europe à porter une lentille de contact, a-t-on appris dans un communiqué publié sur son site internet (lien en néerlandais).

Win Thida, éléphant asiatique âgé de 44 ans, s'était blessé à l'œil gauche, vraisemblablement avec une branche, en batifolant avec ses congénères. La cornée avait été endommagée et l'œil pleurait continuellement. L'opération, qui s'est déroulée mercredi 25 janvier, a duré une heure et s'est très bien passée, précise le zoo. Sa cornée pourra désormais guérir correctement.

Des lentilles allemandes sur mesure

Outre les accidents de ce genre, les animaux peuvent aussi souffrir de maladies oculaires comme la cataracte par exemple, qui chez eux provoque systématiquement la cécité, contrairement aux humains.

C'est ainsi que l'entreprise allemande Skin & Vision Technologies s'est lancée en 2008 dans la fabrication de lentilles intraoculaires sur mesure pour animaux, du chat à la girafe, comme l'explique cette vidéo de l'AFP. Une otarie, un kangourou et une lionne ont déjà bénéficié de ces lentilles, indique Gentside. "Comme les animaux ont une espérance de vie courte, cela signifie une perte de la qualité de vie pour une longue durée", souligne la responsable de la division vétérinaire de la société.

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