VIDEO. Quelle est la différence entre une plage de sable et une plage de galets ?

BRUT

Non, la différence est loin d'être seulement esthétique.

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Plage de galets, Plage de sable… Quelle est la différence ? Une plage, c'est une accumulation de sédiments : des morceaux de roches ou de coquillages usés par l'érosion. Ces sédiments proviennent de falaises, de rivières ou encore des fonds marins. Ils sont emportés par le vent, la pluie ou les courants.

La taille des sédiments dépend de plusieurs facteurs. D'abord, la géologie locale. Si la roche qui arrive sur la plage est du grès, cela donnera généralement du sable fin. Si c'est du granit : du sable plus épais. En Floride, la plage de sable blanc  de Pensacola, est formée par des sédiments du golfe du Mexique mais aussi du quartz charrié depuis  les Appalaches.

À l'inverse, de nombreuses plages du nord de la France et du sud de l'Angleterre sont en galets. En cause : la présence de falaises de craies. Celles-ci renferment des silex plus résistants, libérés lorsque la craie s'érode.

Arrondis par frottement, les silex forment alors des galets. Un autre facteur a une influence : les vagues et les courants. Sur une plage fortement exposée, les particules plus fines sont généralement emportées. Seuls les galets, plus lourds, restent en place. À L'inverse, dans des eaux plus calmes, les plages seront plutôt en sable, comme à Maya Bay, en Thaïlande.

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