La France au 17e rang du classement des meilleures eaux de baignade en Europe

De baigneurs au rocher de la Vierge, sur la plage du Port-Vieux à Biarritz, le 17 juilet 2019
De baigneurs au rocher de la Vierge, sur la plage du Port-Vieux à Biarritz, le 17 juilet 2019 (PHILIPPE ROY / AFP)

Sur les 3 351 sites de baignade que compte l'Hexagone, plus de 78% présentent une eau d'excellente qualité. A Chypre, ce chiffre s'élève à 99,1%.

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Doit-on hésiter à se jeter à l'eau lorsqu'on passe ses vacances en France ? Selon l'Agence européenne de l'environnement (AEE), les eaux de baignade sont à 78,8% "d'excellente qualité" en France, ce qui place l'Hexagone au 17e rang européen. Par ailleurs, d'après l'AEE, 13,8% des eaux de baignade françaises sont de "bonne" qualité, 3,5% de qualité "suffisante", 1,6% de qualité "insuffisante".

Selon ce rapport, la France est en dessous de la moyenne de l'Union européenne (85,1%) – le classement prend également en compte l'Albanie et la Suisse, deux Etats non-membres. Ces chiffres correspondent à une "recherche de bactéries qui indiquent une pollution provoquée par les eaux usées ou le bétail". Les eaux de qualité insuffisante, si elles sont avalées, peuvent provoquer des troubles gastriques ou une diarrhée.

Quant au reste du palmarès européen, Chypre arrive en tête avec 99,1% d'eaux d'excellente qualité. La Grèce atteint 97%, l'Italie 90% et l'Espagne 87%. "Les eaux de baignade européennes sont aujourd'hui beaucoup plus propres qu'au milieu des années 1970, lorsque de grandes quantités d'eaux usées urbaines et industrielles, non ou partiellement traitées, se déversaient dans des eaux propres", souligne l'Agence européenne de l'environnement.

Cinq sites interdits de baignade en France

L'Hexagone compte 3 351 sites de baignade – dont 2 041 côtiers – ce qui représente 15% des lieux où se baigner en Europe. Et "le nombre de sites présentant une eau de baignade de qualité insuffisante" y est passé de 80 en 2017 à 54 en 2018.

Mais 19 sites ont vu leur qualité de l'eau se dégrader pour passer dans la catégorie "insuffisante". "C'est en Italie et en France, que la détérioration de la qualité des différents sites de baignade a été la plus marquée", poursuit l'Agence européenne de l'environnement. Sur cinq ans, le pourcentage d'eau d'excellente qualité en bord de mer est en légère hausse mais il est moins bon qu'en 2008.

En 2018, cinq sites de baignade faisaient en France l'objet d'une interdiction permanente de baignade ou d'une recommandation en ce sens. Il en existait 57 au total en Europe. Une interdiction permanente de baignade ou une recommandation en ce sens doit "être mise en place dans les sites de baignade dont la qualité a été jugée insuffisante pendant cinq années consécutives ou plus", rappelle l'AEE.

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