L'auteur et dramaturge Larry Kramer, militant pour les droits des homosexuels et cofondateur d'Act Up, est mort à 84 ans

Le dramaturge et militant Larry Kramer à la conférence sur le sida du Village Voice à New York, le 6 juin 1987
Le dramaturge et militant Larry Kramer à la conférence sur le sida du Village Voice à New York, le 6 juin 1987 (CATHERINE MCGANN / HULTON ARCHIVE / GETTY IMAGES)

Larry Kramer, auteur, homme de théâtre et de cinéma, avait été un des pionniers de la lutte anti-sida en créant l'organisation Act Up dans les années 1980. Il est mort à 84 ans à New York

Il fut, par sa dénonciation de l'apathie des gouvernants, l'un des combattants les plus véhéments contre le sida : Larry Kramer, auteur, scénariste, dramaturge, militant homosexuel et co-fondateur de l'organisation Act Up, est mort mercredi 27 mai à New York à l'âge de 84 ans.

"Repose en puissance", a tweeté Act Up. "Ta rage a aidé à inspirer notre mouvement. Nous continuerons à honorer ton nom et ton esprit par l'action", a ajouté la célèbre organisation de lutte contre le sida. Citant son mari David Webster, le New York Times a indiqué qu'il avait succombé à une pneumonie.

Larry Kramer avait lui-même contracté le virus HIV et souffert de multiples problèmes de santé toute sa vie. Mais il restait actif, et avait indiqué en mars au quotidien new-yorkais qu'il travaillait à une nouvelle pièce de théâtre touchant à la pandémie de coronavirus.

Lutte politique contre le sida

Après avoir fondé en 1981 l'organisation new-yorkaise Gay Men's Health Crisis, Larry Kramer fut en 1987 l'un des fondateurs d'Act Up : par ses actions coups-de-poing, l'organisation, qui devint rapidement internationale, contribua à mobiliser contre le sida et les discriminations qui l'accompagnaient, alors que le gouvernement de Ronald Reagan et d'autres responsables de l'époque voulaient la croire cantonnée aux homosexuels.

"La poursuite de notre existence dépend de notre capacité à nous mettre en colère", écrivait-il en 1983 dans la revue gay New York Native, disparue en 1997. "Si nous ne nous battons pas pour nos vies, nous mourrons."


Né le 25 juin 1935 dans le Connecticut, Larry Kramer grandit à une époque où l'homosexualité se vit cachée. Peu après son entrée à la prestigieuse université de Yale en 1953, il fait une tentative de suicide, avant de trouver une façon de s'épanouir dans des productions théâtrales.

Assistant de David Lean et de Stanley Kubrick, scénariste et dramaturge

Il débute dans le monde du spectacle, chez Columbia Pictures, travaillant notamment comme assistant sur des films célèbres comme Lawrence d'Arabie de David Lean ou Docteur Folamour de Stanley Kubrick. Il passe ensuite au scénario et adapte notamment pour le cinéma le roman de D.H. Lawrence Femmes amoureuses, adaptation qui lui vaudra d'être nommé aux Oscars.

Il s'installe en 1972 à New York, où il écrit des pièces et des romans sur la vie de la communauté homosexuelle. Pendant les années sida, ses critiques n'épargnent pas les responsables démocrates, notamment Ed Koch, maire de New York de 1978 à 1989.

En mars dernier, déjà très affaibli, il comparait la gestion gouvernementale de la pandémie de coronavirus à celle du sida. "Ils ont été lamentables avec le sida, et ils sont lamentables avec ce truc. On se demande ce qu'on va devenir", disait-il au New York Times.

Julia Roberts salue un "vrai héros"


De Julia Roberts à Rob Reiner, en passant par Mia Farrow, de multiples personnalités ont rendu hommage à son combat. "Il était féroce et infatigable dans ses convictions, un vrai héros auquel beaucoup de gens aujourd'hui doivent la vie", a déclaré au magazine Variety Julia Roberts, qui avait joué dans l'adaptation à la télévision de sa pièce The Normal Heart, qui dénonçait l'inaction des dirigeants face au sida. Ecrite en 1985, elle fut récompensée en 2011 de trois Tony Awards - les prix de Broadway, avant d'être adaptée à l'écran par Ryan Murphy.

L'actrice Mia Farrow a salué elle aussi sur Twitter une "force magnifique, dont l'intellect, le coeur et l'indignation ont éveillé la nation aux horreurs et pertes causées par le sida". Larry Kramer "était sans peur", a souligné le maire de New York Bill de Blasio. "Il remuait les choses, dénonçait les puissants et, pour le plus grand malheur de certains, avait presque toujours raison."

De fait, Larry Kramer était réputé difficile et polarisant, n'hésitant pas à qualifier responsables politiques et médicaux de "meurtriers". Au début de l'épidémie du sida, il avait notamment qualifié d'"idiot incompétent" le docteur Anthony Fauci, expert en maladies infectieuses et actuellement conseiller de la Maison Blanche face à la pandémie de coronavirus. Mais les deux hommes ont ensuite appris à s'apprécier. "Une fois dépassé son côté polémique, ce qu'il disait avait beaucoup de sens et il avait un coeur d'or", a déclaré Anthony Fauci au New York Times.

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