Quatre questions sur les accusations de viol visant Bill Cosby

L\'acteur américain Bill Cosby, à Washington le 6 novembre 2014, est accusé de viol par quinze femmes.
L'acteur américain Bill Cosby, à Washington le 6 novembre 2014, est accusé de viol par quinze femmes. (EVAN VUCCI / AP / SIPA)

Au total, quinze femmes affirment avoir été victimes de l'acteur américain au cours des 40 dernières années.

"Bill Cosby est un violeur en série." L'accusation qui pèse contre la star de la série comique The Bill Cosby Show est grave. Lors d'un entretien avec CNN (en anglais), dimanche 16 novembre, l'ancienne actrice et journaliste Joan Tarshis a soutenu que Bill Cosby l'avait violée en 1969. Deux jours plus tard, c'est l'ex-mannequin Janice Dickinson qui émettait, mardi, des accusations similaires pour des faits survenus en 1982.

Au total, quinze femmes affirment avoir été victimes d'agressions sexuelles au cours des 40 dernières années, résume Vulture (en anglais)Francetvinfo répond à quatre questions sur cette affaire.

Quelles accusations pèsent contre Bill Cosby ?

Les premières accusations publiques d'agression sexuelle remontent à 2005. Cette année-là, l'avocate Tamara Green affirme notamment sur le plateau du "Today Show" avoir été droguée puis violée par l'acteur dans les années 1970, rapporte Gawker (en anglais). Quinze femmes ont depuis relaté des faits similaires, qui se seraient produits entre les années 1970 et 2004.

Pourquoi n'a-t-il jamais été condamné ?

Une seule femme a tenté d'assigner Bill Cosby en justice, rapporte CNN (en anglais). L'actrice débutante canadienne Andrea Constand a porté plainte contre l'acteur en 2005, affirmant qu'il l'avait droguée et violée à son domicile de Philadelphie, un an plus tôt. Les deux parties ont toutefois trouvé un accord à l'amiable en 2006, sans que les détails de l'arrangement ne soient révélés. Bill Cosby n'a donc jamais été jugé pour ces faits.

Les autres femmes qui se sont manifestées dans les médias n'ont pas porté plainte, étant convaincues que personne ne les croirait. L'artiste Barbara Bowman, une des victimes présumées de l'acteur, a ainsi indiqué avoir contacté un avocat en 1989 pour parler d'éventuelles poursuites judiciaires. Le juriste lui aurait ri au nez, selon CNN. Son agent aussi n'aurait rien fait, raconte-t-elle dans le Washington Post (en anglais).

Pourquoi ces affaires ressortent-elles aujourd'hui ?

Les accusations de viol sont revenues sur le devant de la scène après le succès d'un sketch du comique Hannibal Buress, dans lequel il critiquait violemment Bill Cosby. La vidéo, qui évoque le cas d'Andrea Constand, est vite devenue virale, rapporte le site américain Vox (en anglais).

Une semaine plus tard, le Daily Mail (en anglais) publiait un entretien avec Barbara Bowman, ancienne actrice qui affirme elle aussi avoir été victime. "Bill Cosby m'a jetée sur le lit et tenue par le cou. Je n'oublierai jamais le bruit de sa boucle de ceinture", a-t-elle décrit, affirmant avoir été agressée en 1987. "J'ai été droguée et violée par cet homme. C'est un monstre."

Des accusations qui ont poussé d'autres victimes présumées à se manifester. Dimanche 16 novembre, c'est cette fois la journaliste Joan Tarshis qui a attaqué Bill Cosby, sur le site Hollywood Elsewhere (en anglais). Deux jours plus tard, l'ancien mannequin Janice Dickinson a affirmé à la chaîne Entertainment Tonight (en anglais) avoir elle aussi été droguée et agressée en 1982.

Qu'a répondu l'acteur aux accusations de viol ?

Bill Cosby, aujourd'hui âgé de 77 ans, a nié à plusieurs reprises avoir agressé ces femmes. "Durant les dernières semaines, des accusations fausses, vieilles de plusieurs décennies, ont refait surface", a commenté son avocat, dimanche 16 novembre, selon CNN. "Le fait qu'elles soient répétées ne les rend pas véridiques. Monsieur Cosby n'a pas l'intention de donner de l'importance à ces accusations en y répondant." 

La veille, Bill Cosby avait été interrogé à ce sujet sur le plateau de la radio NPR (en anglais). Et s'était contenté de garder le silence.

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