Venise, joyau classé au patrimoine mondial, menacée par une nouvelle alerte météo

La Place Saint-Marc sous l\'eau, vendredi 15 novembre 2019
La Place Saint-Marc sous l'eau, vendredi 15 novembre 2019 (FILIPPO MONTEFORTE / AFP)

L'eau menace à nouveau musées et hôtels de ce joyau classé au patrimoine mondial, qui accueille 36 millions de touristes par an.

Venise se préparait samedi à vivre une nouvelle alerte météorologique, au lendemain d'un pic de marée haute, qui a contraint les autorités à décréter l'état d'urgence dans la Cité des Doges dévastée par des inondations record.

La protection civile italienne a ainsi émis pour samedi une "alerte rouge" météorologique pour toute la région de Venise, avertissant du risque de vents violents.

Joyau classé au patrimoine mondial sous l'eau

Un nouveau coup dur pour la "Sérénissime", surnom de Venise, où son maire Luigi Brugnaro avait déjà été contraint vendredi d'ordonner la fermeture de la célèbre place Saint-Marc pendant plusieurs heures, avant de lever cette mesure dans l'après-midi, au moment où le niveau de l'eau baissait. L'"acqua alta", ou marée haute, a atteint vendredi 1,54 mètre.

Mardi soir, Venise avait connu sa pire marée haute en 53 ans (1,87 , soit le deuxième record historique derrière celui du 4 novembre 1966 (1,94 m). L'eau a envahi les églises, commerces, musées et hôtels de ce joyau classé au patrimoine mondial.

Eglises endommagées, musées fermés

Comme beaucoup d'institutions culturelles, le musée Guggenheim avait prévu de rouvrir vendredi mais a changé d'avis "en raison de conditions météo qui empirent".

"C'est choquant de voir cela, d'avoir de l'eau jusqu'aux genoux", a dit à l'AFP Oscar Calzada, un touriste mexicain de 19 ans.

Le ministre italien de la Culture, Dario Franceschini, allé vendredi constater sur place les dommages, estime que les travaux de réparation seront considérables. "Plus de 50 églises ont été endommagées", a-t-il noté. Venise reçoit 36 millions de touristes par an dont 90% d'étrangers. Des hôtels, dont la Locanda Al Leon, commencent à déplorer des annulations pour les fêtes de fin d'année.

Appel à contributions pour financer les réparations

Le maire de Venise a annoncé vendredi l'ouverture d'un compte bancaire pour tous ceux qui, en Italie et à l'étranger, souhaitent contribuer aux réparations. "Venise, endroit unique, est l'héritage de tout le monde. Grâce à votre aide, Venise brillera de nouveau", a-t-il écrit dans un communiqué.

"Cela serait un péché de ne plus voir ces endroits. Je crois que tout le monde devrait mettre la main à la poche", a dit à l'AFP Nicole Righetti, une touriste italienne. Diana Ramirez, une Colombienne habitant aux Etats-Unis, est aussi partisane de la solidarité : "Cela va coûter beaucoup d'argent à Venise, ce n'est pas une mauvaise chose de demander aux touristes étrangers s'ils peuvent aider".

Jeudi soir, le gouvernement du Premier ministre Giuseppe Conte avait approuvé l'instauration de l'état d'urgence à Venise et annoncé le déblocage de 20 millions d'euros "pour les interventions les plus urgentes".

Cette procédure d'état d'urgence, souvent utilisée dans une Italie régulièrement frappée par des désastres (séismes, éruptions volcaniques et glissements de terrain), dote le gouvernement de "pouvoirs et moyens exceptionnels".

Le réchauffement climatique  menace Venise, fragile

Tandis que les responsables politiques affluent au chevet de la Sérénissime, les Vénitiens, indifférents à ce ballet, se réorganisent. "Je vis de ça, que puis-je faire d'autre ?", explique à l'AFP Stefano Gabbanotto, 54 ans, qui tient près du Palais ducal un kiosque à journaux.

La plupart des visiteurs sont quant à eux peu au fait du risque d'engloutissement que court la ville, bâtie sur 118 îles et îlots en majorité artificiels et sur pilotis. Elle s'est enfoncée de 30 cm dans la mer Adriatique en un siècle.

Pour le ministre de l'Environnement Sergio Costa, la fragilité de Venise s'est accrue en raison de la "tropicalisation" de la météo, avec d'intenses précipitations et de fortes rafales de vent, liée au réchauffement climatique.

Mettre en service "au plus vite" le projet de digues MOSE

Les écologistes montrent aussi du doigt l'expansion du grand port industriel de Marghera, situé en face de Venise, et le défilé des bateaux de croisière géants. L'"acqua alta" record de mardi a submergé 80% de la cité, provoqué la mort d'un septuagénaire et renversé des gondoles ainsi que des vaporetti, (bateaux de transport public).

De nombreux responsables, dont le maire de Venise, ont appelé à mettre en service "au plus vite" le projet de digues MOSE (Moïse en italien, acronyme de Module expérimental électromécanique).

Lancé en 2003 et retardé par des malfaçons et des enquêtes pour corruption, Moïse s'appuie sur 78 digues flottantes qui se relèvent et barrent l'accès à la lagune en cas de montée des eaux de l'Adriatique jusqu'à trois mètres de hauteur. De récents tests ont permis d'identifier des vibrations et de la rouille mais, selon M. Conte, il est "prêt à 93%" et sera "achevé au printemps 2021".

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