Pourquoi Louis de Funès est un antidépresseur majeur en temps de confinement

L\'acteur français Louis de Funès dans une scène du film \"L\'Homme-orchestre\" de Serge Korber en 1970.
L'acteur français Louis de Funès dans une scène du film "L'Homme-orchestre" de Serge Korber en 1970. (NANA PRODUCTIONS / SIPA)

Trésor national, l'acteur comique Louis de Funès, mort en 1983, reste toujours aussi populaire qu'il y a quarante ans, si ce n'est plus. En temps de confinement, ses films, programmés sur toutes les chaînes, font un carton. Voici pourquoi.

En temps de confinement, Louis de Funès squatte le petit écran. On a beau connaître la plupart de ses films par cœur, il parvient encore à faire hurler de rire des millions de Français à chacune de ses rediffusions télévisées.

Reportage France 2 : N. Hayter, A. Le Quéré, S. Lacombe

Après avoir réuni 5 millions de spectateurs en plein après-midi devant La Grande Vadrouille, France 2 a récidivé en programmant dimanche Les Aventures de Rabbi Jacob, qui ont fait rire près de 4 millions de confinés, avant La Folie des grandeurs  avec Yves Montand (dimanche 12 avril à 21 heures) et Hibernatus (dimanche 12 avril à 22h50) attendus ces prochains jours.

Pas en reste, M6 déroule le tapis rouge tous les lundis soir, en première et deuxième partie de soirée, à Louis de Funès en gendarme Ludovic Cruchot (Le gendarme se marie est au menu ce lundi 6 avril). Enfin, Canal+ promet à ses abonnés "un marathon du rire" en avril via sa chaîne numérique éphémère Ciné+ De Funès. L'occasion de revoir des films comme Oscar ou Le Grand Restaurant et d'écouter des fans comme Alain Chabat partager leur passion.

Mais pourquoi Louis de Funès fait-il l'effet d'un baume, voire d'un médicament ?

Parce qu'avec lui, on oublie ses soucis

"Quand tout va mal, il reste Louis", estime l'internaute caché derrière le compte JustLouisdeFunes (sur Twitter et YouTube), qui commente l'actualité avec des extraits de films et mimiques de l'acteur.

Beaucoup disent "qu'en regardant un de ses films, tu oublies tes soucis, au moins pendant 90 minutes. Ça peut paraître idiot mais très peu d'acteurs ont ce pouvoir", poursuit l'anonyme.

Parce qu'avec ses mimiques, c'est un peu notre Charlie Chaplin

Ce succès inoxydable doit beaucoup au jeu tout en grimaces et mimiques de Louis de Funès, qui fut, pendant les années 60-70, l'acteur numéro un du box-office. "C'est un mime, c'est un peu notre Charlie Chaplin", estime Jean-Christophe Mikhaïloff, de la Cinémathèque, qui devait lui consacrer une grande exposition début avril. "Vous coupez le son et il se passe quelque chose" à l'écran.

Ce qui fascine plutôt le journaliste Bertrand Dicale, fan et auteur d'un dictionnaire consacré à l'acteur, c'est le corps de Louis de Funès, "lancé en permanence à pleine vitesse" et qui danse souvent devant la caméra. "C'est un enfant dans un corps de papy, et ça les enfants le repèrent tout de suite. C'est l'un des leurs", confirme l'internaute caché derrière le compte JustLouisdeFunes.

Et de Ludovic Cruchot à Victor Pivert (comme l'oiseau !), De Funès incarne également un même personnage, simultanément irascible, couard, égoïste, colérique, obséquieux et même raciste, comme dans Rabbi Jacob. "C'est un archétype, c'est Polichinelle, soit un personnage mal intentionné, dont les projets malfaisants sont toujours contredits. Il nous donne à voir un homme qui échoue et ça nous émeut", analyse Bertrand Dicale.

Parce que c'est une madeleine de Proust

"Dans l'esprit de programmateurs, revoir des Louis de Funès c'est un peu des madeleines de Proust", souligne Jean-Christophe Mikhaïloff, de la Cinémathèque. "C'est clairement un antidépresseur !"

"Sa filmographie correspond à un âge d'or de l'histoire de France, les 30 Glorieuses (1945-1975). C'est un peu le synonyme d'une France bienheureuse, du plein emploi, où on avait foi dans le progrès (ses films sont d'ailleurs remplis de gadgets, comme la Citroën DS volante de Fantômas)", développe le cinéphile.

Cependant, l'adoration universelle dont il fait aujourd'hui l'objet n'a pas toujours été de mise : le comique préféré des Français a longtemps été méprisé des critiques et des intellectuels. S'il a aujourd'hui les honneurs de la Cinémathèque et, depuis l'été dernier, un musée à son nom à Saint-Raphaël, dans le Var, il n'aura eu qu'un seul César (honorifique), en 1980, trois ans avant de décéder.

Parce qu'il touche tous les publics

De Funès est une valeur-refuge par "la certitude que l'on a de toucher tous les publics avec ses films : les bourgeois, les prolétaires, les immigrés, les gens de droite, de gauche, les très très à droite, les très très à gauche et toutes les générations", souligne le journaliste Bertrand Dicale.

Ainsi, si l'acteur et réalisateur Alain Chabat est un de ses plus fervents admirateurs avec l'écrivain Michel Houellebecq, le réalisateur allemand Wim Wenders est aussi un grand fan, tout comme l'acteur américain Johnny Depp, qui le considère comme "un des plus grands acteurs de tous les temps".

Louis de Funès est un personnage universel, à rebours des théories sur son caractère franchouillard. "Tout le monde a un Louis de Funès autour de soi ou se reconnaît en lui", souligne Jean-Christophe Mikhaïloff. Et de rappeler son immense succès en dehors des frontières hexagonales, de l'Allemagne à l'ex-URSS en passant par l'Afrique francophone.

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