Le propriétaire du Château de La Barben détaille son projet de parc culturel et patrimonial provençal

Le château médiéval de La Barben dans le vallon de Maurel (Bouches-du-Rhône).
Le château médiéval de La Barben dans le vallon de Maurel (Bouches-du-Rhône). (GOTIN MICHEL / HEMIS.FR / AFP)

Il s'appellera "Rocher Mistral" et ce parc touristique dédié à la culture provençale pourrait ouvrir ses portes dès l'an prochain, explique son promoteur Vianney d'Alençon. 

Situé entre Aix-en-Provence et Arles, le domaine de 400 hectares du Château de La Barben (Bouches-du-Rhône) a été racheté en décembre 2019 par le jeune entrepreneur Vianney d'Alençon, passionné d'histoire. 

Celui-ci ambitionne d'en faire un vaste parc touristique dédié à la culture provençale, avec spectacles vivants, restaurants et village reconstitué, ce qui n'est pas sans rappeler le parc du Puy du Fou en Vendée.

Le parc pourrait ouvrir dès 2021

Dévoilé le 16 juin, le projet de rénovation du site est baptisé "Rocher Mistral", en hommage au poète et prix Nobel de littérature Frédéric Mistral. Il devrait ouvrir en 2021 avec des spectacles inspirés par l'histoire du domaine et par les écrits d'auteurs provençaux comme Alphonse Daudet ou Marcel Pagnol. 

Le parc a fait l'objet d'investissements privés à hauteur de 30 millions d'euros et ses promoteurs parlent de la création de 400 emplois (200 directs et 200 indirects), notamment de professionnels du spectacle mais aussi d'artisans. L'entrée devrait osciller entre 15 et 20 euros et Vianney d'Alençon espère attirer entre 200.000 et 300.000 visiteurs dès la première année.

Le château médiéval de La Barben, entouré d\'un domaine de 400 hectares, est situé dans les Bouches-du-Rhône, entre Aix-en-Provence et Arles.
Le château médiéval de La Barben, entouré d'un domaine de 400 hectares, est situé dans les Bouches-du-Rhône, entre Aix-en-Provence et Arles. (GARDEL BERTRAND / HEMIS.FR / AFP)

Reconstitution d'un village ancien

En plus d'une rénovation du château, dont certaines parties sont "très endommagées" et infiltrées par l'humidité, la reconstitution d'un village ancien sera érigée sur les hauteurs du rocher, classé monument historique en 1984, précise un communiqué. "Il y a une véritable urgence à s'engager pour ces monuments fragilisés par le temps", défend le porteur du projet Vianney d'Alençon.

Le patrimoine fédère, et il y a une énorme attente de la part des Français et des Provençaux à ce sujet.Vianney d'Alençon

Deux restaurants du chef étoilé Gérald Passédat

Afin de préserver l'écosystème du massif, des associations comme la Ligue de Protection des Oiseaux ont été associées au projet, avec des programmes de "préservation et développement des espèces florales et animales" et notamment des plantations de vignes, d'amandiers et d'oliviers et la création d'un potager. Le village accueillera également deux restaurants du chef marseillais triplement étoilé Gérald Passédat.

Vianney d'Alançon, 33 ans, avait déjà acquis en 2016 la forteresse de Saint-Vidal (Haute-Loire), monument historique du XVIe siècle qu'il a fait rénover avec ses propres fonds afin d'organiser des spectacles grandeur nature sur l'histoire de France et d'Auvergne.

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