Irak : début de la reconstruction de la mosquée Al-Nouri de Mossoul

La mosquée Al Nouri à Mossoul en juin 2017
La mosquée Al Nouri à Mossoul en juin 2017 (Laurence Geai/SIPA)

Des Irakiens ont posé dimanche à Mossoul la première pierre pour la reconstruction de l'emblématique mosquée Al-Nouri et de son minaret penché, détruits lors des combats contre le groupe Etat islamique (EI) dans cette ville du nord de l'Irak. Ce projet de reconstruction doit durer cinq ans.

Construite au XIIe siècle, la mosquée et son minaret - surnommé par les habitants de Mossoul "la bossue" (Al-Hadba) - avaient été ravagés en juin 2017, l'armée irakienne accusant l'EI d'avoir placé des explosifs dans ces joyaux de la vieille ville. L'EI, qui a détruit de nombreux sites historiques en Irak et en Syrie, avait rejeté la faute sur une frappe aérienne menée selon elle par la coalition internationale antijihadistes. 

Après trois ans sous la coupe des jihadistes, Mossoul est revenue sous le contrôle du gouvernement irakien en juillet 2017 au terme d'une violente bataille. Dimanche, des dizaines de responsables politiques et religieux ainsi que des représentants de l'ONU et des pays de l'Union européenne se sont rassemblés sur la place sur laquelle donnait la mosquée afin d'assister à la pose de la première pierre. C'est un responsable religieux sunnite, Abou Bakr Kenaan, qui a posé cette pierre lors d'une cérémonie sobre. "Cette pierre, la première pour la reconstruction et la restauration du minaret Al-Hadba et de la Grande mosquée Al-Nouri, a été posée le 16 décembre 2018", est-il écrit.

Seuls le dôme et le portail d'entrée sont préservés

Près d'un an et demi après la chute des jihadistes, seuls le dôme vert de la mosquée, couvert de graffitis, et une partie du portail d'entrée vers sa cour sont encore préservés. Du minaret, parfois décrit comme la "tour de Pise irakienne", ne subsiste que la base rectangulaire. Selon M. Kenaan, les restes du minaret seront préservés de même que d'autres parties de l'édifice, et un musée sera bâti à côté de la mosquée reconstruite pour rappeler son histoire. La destruction de cette mosquée fut "un moment d'horreur et de désespoir", a rappelé la représentante de l'Unesco en Irak, Louise Haxthausen.

Ce projet de reconstruction qui doit durer cinq ans est financé grâce à une donation de 50,4 millions de dollars (44,6 millions d'euros) des Emirats arabes unis dévoilé en avril. Après une première année consacrée à documenter le site et à en retirer les gravats, les quatre années suivantes seront consacrées à la reconstruction, a indiqué l'Unesco.

La mosquée al-Nouri tient son nom de Noureddine al-Zinki, l'unificateur de la Syrie qui régna un temps sur Mossoul et ordonna sa construction en 1172. Elle a été détruite et reconstruite en 1942 dans le cadre d'un projet de rénovation. Al-Hadba, qui a conservé sa structure pendant neuf siècles, était un des seuls vestiges du bâtiment d'origine.
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