Loire-Atlantique : Nantes face à son passé de port négrier

France 2

Après les manifestations antiracistes qui ont suivi la mort de George Floyd, de nouvelles statues ont été déboulonnées à Washington et à San Francisco. En France, comment certaines villes tentent-elles de concilier leur histoire avec les critiques ?

C'est un passé lourd à porter. Entre 1650 et 1830, Nantes (Loire-Atlantique) a été le principal port négrier français. Plus de 1 700 bateaux partirent par l'embouchure de la Loire se livrer au commerce d'esclaves. Aujourd'hui encore, certaines rues de la ville portent encore le nom d'armateurs négriers.

Faut-il débaptiser certaines rues de la ville ?

Depuis la mort de George Floyd, le débat est lancé. Des associations et des manifestants antiracistes appellent à débaptiser les monuments et les rues qui rappellent l'esclavage, le colonialisme et le racisme. À Nantes, ce n'est pas la seule trace de ce passé. Sur les bâtiments des armateurs, des mascarons représentent des Africains aux traits exagérés, caricaturaux. Mais, pour des militants anti-esclavagistes, ces monuments racontent l'histoire de la ville, les retirer reviendrait à nier l'histoire.

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