Éthiopie : qui est l'australopithèque anamensis, ancêtre de Lucy ?

L'australopithèque anamensis vivait en Éthiopie il y a environ 3,8 millions d'années. Son crâne a été découvert en 2016, mais son visage vient d'être reconstitué.

Si nous avions vécu il y a 4 millions d'années, nous aurions peut-être ressemblé à l'australopithèque anamensis : un nez aplati, une mâchoire et des arcades sourcilières proéminentes, un cerveau quatre fois plus petit que le nôtre. Le crâne, baptisé MRD, découvert en 2016 en Éthiopie, a permis de reconstituer le visage de cet ancêtre de Lucy. Il appartient à celui d'un anamensis, le plus vieux des australopithèques.

Une découverte inestimable

Les équipes d'archéologues ont découvert un trésor : deux morceaux de crâne quasi intacts et enfouis dans le sable. "J'étais sûr que les deux morceaux allaient ensemble. J'ai trouvé la mâchoire, et plus loin, le crâne, et clac ! Un crâne parfait !", explique le Dr Yoannes Haile-Selassi, paléoanthropologue du muséum d'histoire naturelle de Cleveland (États-Unis). L'analyse des sédiments trouvés dans le sol a permis de reconstituer son habitat.

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