Bordeaux : la dépouille de Montaigne a peut-être été localisée, plus de 400 ans après sa mort

La conférence de presse s\'est tenue devant le cénotaphe (tombe sans corps) de Montaigne, dans le hall de la faculté des Lettres et des Sciences de Bordeaux, le 16 novembre 2018.
La conférence de presse s'est tenue devant le cénotaphe (tombe sans corps) de Montaigne, dans le hall de la faculté des Lettres et des Sciences de Bordeaux, le 16 novembre 2018. (MAXPPP)

Les restes humains du philosophe, qui fut premier magistrat de la ville entre 1581 et 1585, pourraient se trouver dans les sous-sols du musée d'Aquitaine à Bordeaux.

La récente découverte dans les sous-sols du musée d'Aquitaine à Bordeaux de restes humains permettra peut-être d'établir enfin s'il s'agit bien de la dépouille disparue du philosophe Michel de Montaigne (1533-1592). "Gardons notre sang froid, nous n'avons pas encore retrouvé Montaigne", a tempéré, souriant, le maire de la ville, Alain Juppé. "Mais si c'était le cas ce serait un grand moment pour Bordeaux", a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse devant le cénotaphe (tombe sans corps) de Montaigne. Le philosophe fut premier magistrat de la ville entre 1581 et 1585.

L'actuel maire a raconté comment, dans la réserve des collections médiévales du musée, "une petite construction qui est là depuis plus d'un siècle et à laquelle personne ne s'est jamais intéressé" a attiré l'attention du directeur du musée, Laurent Védrine. Ce dernier a donc percé "deux petits trous" dans le mur de ce caveau jusque-là inconnu, et peut-être le mystère de la tombe du philosophe, dont la dépouille a erré d'une sépulture à l'autre, depuis son décès en 1592.

Une mini-caméra passée à travers ces deux orifices a permis de voir que ce caveau contient un cercueil de bois, des ossements humains et une plaque de cuivre doré, où est gravé le nom de Michel de Montaigne.

Des analyses ADN sur les ossements

En 1593, le cercueil de Montaigne est installé dans la chapelle du couvent des Feuillants, situé à ce qui correspond aujourd'hui à l'emplacement du musée d'Aquitaine. En 1802, ce couvent fait place au lycée Royal, dont la chapelle abrite le cercueil jusqu'en 1871. C'est cette année-là que le lycée est détruit par un incendie. Les restes de Montaigne sont alors transportés au dépositoire du cimetière de la Chartreuse, à Bordeaux.

En 1886, nouveau transfert des ossements présumés de Montaigne de La Chartreuse au site initial qui a fait place entre-temps à la faculté des Lettres et des Sciences. C'est là que le tombeau réalisé par l'architecte Charles Durand est installé, dans le hall de la faculté. Depuis lors, le tombeau n'a jamais été ouvert. Cette nouvelle découverte pourrait enfin permettre de clarifier le mystère.

La prochaine étape sera l'identification des ossements retrouvés dans les réserves du musée d'Aquitaine, sous le cénotaphe de l'auteur des Essais. Un comité scientifique supervisera les fouilles et diverses expertises, notamment les analyses de l'ADN qui sera prélevé sur les ossements, pour être comparé aux ADN de la descendance du philosophe.

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