Montréal célèbre le fameux "bed-in" pacifiste de John Lennon et Yoko Ono 50 ans après

John Lennon et Yoko Ono en \"Bed In\" pour la paix le 16 mai 1969 à l\'hôtel Reine Elizabeth de Montréal.
John Lennon et Yoko Ono en "Bed In" pour la paix le 16 mai 1969 à l'hôtel Reine Elizabeth de Montréal. (VAGNINI BRUNO/SIPA)

Dans un geste artistique et politique inédit, John Lennon et Yoko Ono militaient pour la paix en restant allongés dans leur lit d'hôtel au printemps 1969. L'hôtel de Montréal qui les hébergeait organise le cinquantenaire de l'évènement.

Pendant une semaine, du 26 mai au 2 juin 1969, John Lennon et sa compagne Yoko Ono s'installent dans une suite de l'hôtel Reine Elizabeth de Montréal pour un "Bed-in" resté dans les annales. En pyjama du matin au soir, ils vont recevoir à l'horizontale les journalistes du monde entier, invités à s'asseoir sur leur lit pour les interviewer tout comme les fans et artistes de passage. Il s'agit d'une sorte de performance artistique inédite portant un message simple: non à la guerre, du Vietnam en particulier.

Dans un joyeux chaos et avec des moyens techniques limités, Lennon compose et enregistre à cette occasion une première version de son célèbre hymne à la paix Give peace a chance (Donne une chance à la paix). Les choeurs, parfois approximatifs, sont assurés par des artistes et des journalistes présents. La chanson sera ensuite remixée en studio.

On en parle encore 50 ans plus tard, mais à l'époque on ne se doutait pas du tout de l'impact que ça auraitJoanne Papineau, porte-parole de l'hôtel Reine Elizabeth de Montréalà l'AFP

Un geste mieux compris rétroactivement


L'hôtel montréalais célèbre ces jour-ci ce geste du couple légendaire par une série de festivités. "Quand le couple est parti, pendant des années on n'a pas parlé du bed-in, mais ensuite John a été assassiné, d'autres guerres ont continué", poursuit Joanne Papineau. "Les gens ont voulu voir où ça s'était passé, ils ont trouvé un sens à ce qu'ils avaient fait bien des années plus tard".

"Give Peace a Chance est certainement l'une des chansons les plus marquantes et les plus influentes de la musique contemporaine", a estimé la porte-parole des festivités, l'animatrice Geneviève Borne, qui s'exprimait (en pyjama) lors d'une conférence de presse jeudi. "Ce bed-in pour la paix a été l'un des premiers actes de militantisme par des artistes".

Au menu des célébrations de l'hôtel Fairmount Reine Elizabeth: une exposition photo, des visites guidées de la fameuse suite 1742, une soirée "hippie" ou un concert pour la paix. Mais business is business: les admirateurs nostalgiques ont aussi la possibilité de réserver la suite de Lennon-Ono et ce jusqu'à la fin 2019. 

A louer : la suite réaménagée aux couleurs de l'évènement


Au Reine Elizabeth, John Lennon et Yoko Ono avaient loué plusieurs chambres qui, depuis, ont été réunies en une suite de près de 130 m2 complètement réaménagée tout en recréant la version de 1969. Moyennant 3.000 dollars minimum, on peut passer une nuit à deux dans cette célèbre suite. L'établissement promet une nuit inoubliable avec "Bed peace" (au lit pour la paix) inscrit sur la vitre derrière le grand lit blanc, téléphone vintage qui permet d'entendre la voix de Lennon, téléviseur vintage qui retransmet des images d'archives de l'événement, mais aussi la mise à disposition de deux pyjamas thématiques, des fleurs blanches, les paroles de Give Peace a Chance calligraphiées et "une gâterie de bienvenue" (!)

La suite 1742 réaménagée en septembre 2017 en hommage au \"Bed in\" de John Lennon et Yoko Ono au Reine Elizabeth hôtel de Montréal.
La suite 1742 réaménagée en septembre 2017 en hommage au "Bed in" de John Lennon et Yoko Ono au Reine Elizabeth hôtel de Montréal. (PAUL CHIASSON/AP/SIPA / AP)

Louer cette suite, c'est comme si je lui disais merci 50 ans plus tard, pour avoir fait de moi une meilleure personne.Carmel Massé, fan de LennonAFP

Carmel Massé, un Canadien de 57 ans, fan des Beatles en général et de John Lennon en particulier, a réservé la suite pour la nuit de dimanche à lundi.
"Lennon a changé ma vie", raconte-t-il. "Lorsque j'ai vu débarquer à Montréal John Lennon barbu, avec son côté gourou et Jésus-Christ, son cheminement m'a intrigué". Son message pacifiste l'a séduit et inspiré.

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