10 avril 1970, une interview de Paul McCartney crée le choc : les Beatles n'enregistreront plus ensemble

Les Beatles (de gauche à droite Paul McCartney, John Lennon, Ringo Starr, George Harrison), le 1er janvier 1968 à New York
Les Beatles (de gauche à droite Paul McCartney, John Lennon, Ringo Starr, George Harrison), le 1er janvier 1968 à New York (UPI / AFP)

Lorsque Paul McCartney donne son interview, le groupe ne se produit déjà plus depuis quatre ans. Cinquante ans plus tard, le succès des Beatles est toujours aussi grand.

Ils ont brisé des millions de coeurs en se séparant : le 10 avril 1970 Paul McCartney annonçait indirectement que les Beatles n'enregistreraient plus rien ensemble. Un demi-siècle plus tard, les Fab Four n'ont rien perdu de leur popularité et dominent toujours la scène musicale pop.

"Les Beatles sont considérés comme la plus fabuleuse aventure du XXe siècle, mais personne n'aurait pu prévoir qu'un succès déjà aussi extraordinaire allait se prolonger au siècle suivant", dit à l'AFP Mark Lewisohn, historien du groupe."50 ans après leur séparation, les Beatles restent indépassables artistiquement, et poussent les créateurs à repousser les limites", souligne l'auteur de The Beatles: All These Years.

Un "non" sec de Paul McCartney 

Le 10 avril 1970 est à jamais marqué d'une pierre noire pour les fans du groupe : ce jour-là paraît une interview de Paul McCartney qui va sortir son premier album solo et dans laquelle il suggère que les Beatles vont cesser de travailler ensemble. Sans aller jusqu'à annoncer clairement la fin du groupe, Paul McCartney, interrogé sur la reprise de sa collaboration avec le non moins légendaire John Lennon dans un avenir prévisible, répond sèchement "non".

"McCartney rompt avec les Beatles", titre alors le New York Times. La dissolution de leur liens d'affaires un peu plus tard devant un tribunal britannique scellait définitivement la fin du groupe.

Le divorce a laissé des fans inconsolables, se souvient Philip Norman, auteur de la biographie officielle de Paul McCartney parue en 2016. "Toute une génération avait grandi avec les Beatles... Ils avaient eu droit à un nouvel album des Beatles à chaque étape importante de leur vie", souligne-t-il. "Beaucoup de gens pensaient, c'est affreux, c'est moche de vivre sans eux. C'était vraiment un sentiment dominant."

Les artistes les plus vendus de tous les temps, encore aujourd'hui

Des décennies plus tard, ils restent les artistes les plus vendus de tous les temps, avec un catalogue toujours aussi populaire, de I Want to Hold Your Hand et Hey Jude à Yesterday ou Let It Be. "Ils sont partout", souligne Philip Norman. "Dans le langage courant, dans les titres des médias... on les cite sans arrêt et on joue toujours leur musique (...) Le charme est indestructible."

A la fin des années 1960, le groupe de Liverpool - Lennon, McCartney, le batteur  Ringo Starr et le guitariste George Harrison - connaissaient un tel succès qu'il était devenu "plus connu que Jésus Christ", selon les mots de Lennon. Une Beatlemania pesante : dans une interview récemment exhumée, Lennon expliquait que la chanson Help! (A l'aide!), composée en 1965, était à prendre au sens littéral. "Je chantais 'A l'aide' et c'était vraiment pour en demander", disait-il. "Pas moyen de débrancher, c'était du 24 heures par jour et tout le monde voulait un morceau de vous."

Les tensions au sein du groupe, en particulier entre Lennon et McCartney, finirent par le détruire. Au moment de l'annonce de McCartney, ils n'avaient pas donné de concert live depuis quatre ans. Starr et Harrison avaient déjà sorti un album solo, Lennon et sa femme, l'artiste japonaise Yoko Ono, avaient formé le Plastic Ono Band.

Le groupe a failli se reformer au milieu des années 1970

1970 McCartney, lui, créait Wings, avec sa femme Linda, à la fin 1971. Tous poursuivirent une carrière solo avec succès, mais Lennon et Ono se consacrèrent de plus en plus au militantisme pacifiste. Le groupe faillit se reformer au milieu des années 1970 mais buta sur des problèmes de droits, selon Norman.

En 1980, c'est le drame : Lennon est assassiné devant chez lui à New York par un quidam en quête de célébrité. Dans une interview en 2016, McCartney se félicitait de s'être réconcilié avec lui avant sa mort. En 1982, il écrivit "Here Today", une chanson qui se voulait un message d'amour pour Lennon, expliqua-t-il. Les deux hommes étaient la force motrice du groupe.

"Lennon et McCartney étaient des géants et ils ont produit ensemble quelque chose de magique", souligne Philip Norman. Pour Mark Lewisohn, les Beatles sortent toujours du lot dans la pop actuelle, car "il y a un monde entre les célébrités passagères et les vrais artistes comme les Beatles dont le talent créatif nourrit l'esprit et inspire la joie".

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