Mort d'Art Neville, chanteur des Neville Brothers, à 81 ans

Art Neville, chanteur et claviériste de la Nouvelle-Orléans, lors d\'un concert le 4 mai 2008 au New Orleans Jazz and Heritage Festival. 
Art Neville, chanteur et claviériste de la Nouvelle-Orléans, lors d'un concert le 4 mai 2008 au New Orleans Jazz and Heritage Festival.  (CHRIS GRAYTHEN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

Le musicien, qui a fondé les groupes The Meters et The Neville Brothers, est mort le 22 juillet 2019.  

Il était surnommé le "Poppa Funk", soit le père du funk. Chanteur et organiste, Art Neville était une véritable icone de la musique de la Nouvelle-Orléans, notamment avec ses deux groupes; The Meters puisThe Neville Brothers, fondé avec ses frères. 

Sa mort a été confirmée par son neveu, et par son manager Kent Sorel. "C'était paisible", a-t-il affirmé. "Il est mort chez lui avec à ses côtés sa femme adorée Lorraine. Il a parcouru le monde plusieurs fois, mais il est toujours rentré à Valence Street", a ajouté son manager et ami proche. La cause exacte de sa mort n'est pas encore connue. 

Des classiques du funk

Né en 1937 à la Nouvelle-Orléans, Art Neville grandit en écoutant Fats Domino et Professor Longhair. Dès le lycée, il intègre un groupe de musique. Il chante alors sur le titre "Mardi Gras Mambo", qui est encore aujourd'hui un hymne de carnaval à la Nouvelle-Orléans. 

Après quelques années passées dans la marine américaine, Art Neville monte son premier groupe : The Neville Soud. Il deviendra à la fin des années 1960 The Meters. Le groupe de funk sortira 8 albums studios et aura une influence considérable sur toute une génération d'artistes. 

Leurs titres "Cissy Strut" et "Look-ka Py Py" sont considérés comme des classiques du registre funk. 

A la fin des années 1970, Art Neville décide de former avec ses frères Cyril, Aaron et Charles The Neville Brothers. Ensemble ils publieront dix albums, de 1978 à 2004. Durant leur carrière, ils acquièrent une notoriété internationale, avec des tubes comme "Yellow Moon". 

Charles Neville, le saxophoniste du groupe, était mort en avril 2018 à l'âge de 79 ans. 

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